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    La obsesión de Estados Unidos con los rifles AR-15, explicada

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    May 14, 2023

    El rifle semiautomático AR-15 es una de las pistolas más populares en los Estados Unidos y una de las más vilipendiadas.

    Es un emblema de las divisiones políticas de Estados Unidos, amado por los entusiastas de las armas por su versatilidad y prestigio y objeto de prohibiciones por parte de los defensores del control de armas que lo culpan por un aumento en los tiroteos masivos.

    Cada vez que hay una masacre que involucra un arma tipo AR-15, como el tiroteo del 6 de mayo en un centro comercial en Allen, Texas, que mató a ocho personas, el arma atrae una nueva avalancha de cobertura mediática y debates públicos. Lo que está en juego y la retórica están aumentando, y las ventas, según la industria de las armas, siguen siendo boyantes.

    Con el aumento en la frecuencia de los tiroteos masivos, se multiplicaron los llamados a restringir las ventas de rifles semiautomáticos como el AR-15, un modelo creado originalmente para los militares y ahora copiado por varios fabricantes con diferentes nombres. estado de washington Y Illinois aprobó prohibiciones este año, uniéndose a otros siete estados y Washington, DC, que prohíben los rifles semiautomáticos como el AR-15. El presidente Joe Biden dice quiere restablecer una prohibición nacional que expiró en 2004.

    “Es un arma de guerra que en realidad solo es adecuada para los soldados en una zona de combate”, dijo Lindsay Nichols, directora de políticas del Giffords Law Center, que aboga por la regulación de las armas. «Su capacidad para matar a mucha gente rápidamente es la razón por la que queremos que se prohíba».

    En comparación con las pistolas, los AR-15 infligen un daño significativamente mayor al tejido humano debido a la mayor velocidad a la que disparan las balas de los rifles. Estos proyectiles también tienen más probabilidades de romperse cuando atraviesan el cuerpo, causando más daño. Esto hace que las víctimas tengan más probabilidades de sufrir lesiones más graves y más pérdida de sangre y más probabilidades de morir que con armas de fuego que disparan a velocidades más lentas.

    Los AR-15 son populares en parte porque son relativamente fáciles de usar. Tienen un retroceso relativamente pequeño y se pueden personalizar con accesorios, como ópticas, visores y empuñaduras de pistola que mejoran la comodidad y la precisión.

    Los defensores de los derechos de armas dicen que las prohibiciones constituyen una vulneración de su derecho constitucional, confirmado en varias ocasiones por la Corte Suprema, a poseer y portar armas y hará poco para frenar la violencia armada. Señalan que los datos muestran que los rifles semiautomáticos como el AR-15 representan una minoría de las armas utilizadas en los asesinatos, incluyendo tiroteos masivoscon pistolas usadas más a menudo.

    «Es una esquina para prohibir tantas armas como sea posible», dijo Dave Kopel, un defensor de los derechos de las armas y director de investigación en el Instituto de la Independencia, un grupo de expertos libertarios en Denver. “Las personas detrás de esto son plenamente conscientes de que no se trata de prohibir algunos tipos de armas inusuales. Estas son armas de fuego en general.

    El tema ha dividido a la nación.

    Las encuestas de opinión muestran que los estadounidenses son aproximadamente dividido uniformemente en la prohibición de armas de fuego como el AR-15, con encuestas recientes mostrando que el apoyo a la prohibición ha ligeramente erosionado.

    «Es muy conmovedor y polarizante», dijo Jacquelyn Clark, copropietaria del Centro de Tiro, Capacitación y Venta al por Menor de Bristlecone en Lakewood, Colorado.

    Clark no solo vende AR-15; su empresa también ofrece clases sobre cómo usar las armas para la competencia de tiro y la defensa doméstica, y cómo personalizarlas con accesorios que optimizarán su rendimiento.

    También posee muchas gorras y camisetas con un AR-15, un arma que, según ella, puede parecer «mal y mala». Por eso, cuando deja a sus hijos en la escuela, tiene cuidado de no cargarlos. «No quiero que nadie me grite en el estacionamiento», dijo Clark.

    Clark está profundamente preocupada por los tiroteos masivos y dice que no está segura de una solución. Pero prohibir el AR-15 no es la solución, dijo.

    «Cuando se usa en situaciones de asesinatos en masa, es fácil darse cuenta de que esa es la causa, persigamos eso y se detendrá. Simplemente no creo que ese sea el caso», dijo Clark. «Es un problema muy difícil y horrible que tenemos, y no creo que podamos perseguir nada. Si lo hacemos ilegal, los malos seguirán atrapándolos y los buenos no, y tendrán menos opciones para defenderse.

    Los efectos de las prohibiciones de los tiroteos masivos son difíciles de determinar. Los investigadores han encontrado que el el número de víctimas ha disminuido cuando una prohibición nacional de ciertos tipos de armas semiautomáticas, incluidos los AR-15, estuvo en vigor entre 1994 y 2004. Los investigadores también dicen que la cantidad de tiroteos masivos aumentó después de que terminó la prohibición. Pero reconocen que probar causa y efecto es difícil. Investigadores de Rand, una organización de análisis de políticas sin fines de lucro, revisaron varios estudios sobre prohibiciones estatales y federales y encontró la evidencia no concluyente.

    Muchos funcionarios culparon a las enfermedades mentales no tratadas por los tiroteos masivos y pidieron una mayor inversión en los servicios de salud mental como solución. Pero los expertos dicen enfermedad mental no es un factor clave en la mayoría de los tiroteos masivos, y alegar una conexión estigmatiza injustamente a las personas con enfermedades mentales.

    Es imposible saber con certeza cuántas personas poseen AR-15 porque el gobierno federal tiene prohibido mantener un registro nacional de propietarios de armas. La Fundación Nacional de Deportes de Tiro, un grupo comercial de la industria, revisó tres décadas de datos de fabricación, importación y exportación y estimó que en 2020 hubo 24,4 millones de AR-15 en circulación privada en los Estados Unidos (la fundación llama al arma un «rifle deportivo moderno»). Un 2021 Encuesta de la Universidad de Georgetown de los propietarios de armas en los Estados Unidos predicen que 24,6 millones poseen un rifle AR-15 o similar.

    Los propietarios de armas han dicho en encuestas que usan AR-15 para protección personal, tiro recreativo, tiro competitivo y caza. Las ventas a menudo aumentan cuando los propietarios de armas perciben que los políticos buscarán regulaciones de armas más estrictas, lo que generalmente ocurre después de tiroteos masivos de alto perfil, dicen los investigadores. Compra de armas también droga durante la pandemia del coronavirus.

    Los compradores de armas se han diversificado en los últimos años, con un crecimiento particular en mujeres y clientes negros, dicen los minoristas. Es probable que esa tendencia se aplique al AR-15, aunque los datos no son tan precisos, dijo Matt Manda, gerente de asuntos públicos de la National Shooting Sports Foundation.

    Las técnicas de marketing de la industria de las armas de fuego han sido analizadas por el Congreso. Una investigación de 2022 realizada por el Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes de EE. UU., dirigido por demócratas, ha dicho Las compañías de armas «se jactan del pedigrí militar de los rifles de asalto, hacen referencias encubiertas a supremacistas blancos violentos como los Boogaloo Boys y se aprovechan de las inseguridades de los hombres jóvenes al afirmar que sus armas los pondrán» en la cima de la cadena alimenticia de la testosterona «.

    Representantes de dos importantes fabricantes de armas testificaron en una audiencia del comité en julio de 2022 que la culpa debe centrarse en las personas que usaron las armas para matar personas, no en las armas en sí. “Creo que estos asesinatos son problemas locales que deben resolverse localmente”, dijo el entonces director ejecutivo de Daniel Defense, Marty Daniel.

    En esta audiencia, y en muchas otras en todo el país donde se debatieron nuevas restricciones de armas, las familias de las personas muertas en tiroteos masivos se unieron a los defensores para presionar por nuevas regulaciones sobre rifles semiautomáticos como el AR-15.

    Kimberly Rubio, cuya hija Lexi Rubio, de 10 años, murió en un ataque en 2022 contra una escuela primaria en Uvalde, Texas, fue una de ellas.

    En mayo, se postuló para el Capitolio de Texas para presionar a un comité legislativo estatal para que apoyara un proyecto de ley que elevaría la edad mínima para comprar rifles semiautomáticos de 18 a 21 años. . El comité votó a favor, pero las posibilidades de que el proyecto de ley se convierta en ley son remotas porque no cuenta con el apoyo del gobernador Greg Abbott.

    “Al final de cada día, solo soy una madre que quiere recuperar a su hija”, dijo Rubio. «Y una mamá que no quiere que otra mamá conozca mi dolor».