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    Los trabajadores hoteleros de California en huelga exigen salarios más altos y la oportunidad de vivir más cerca del trabajo

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Jul 11, 2023

    “Es muy importante para mí, pero tengo que luchar para salir adelante. Pierdo aquí para ir a trabajar», dijo sobre su incapacidad para pasar más tiempo con su familia, «pero tengo que hacerlo».

    Unite Here Local 11, que representa a más de 32,000 trabajadores de la hospitalidad en el sur de California y Arizona, muchos de los cuales son latinos y de color, coordinó las últimas huelgas de varios días que afectaron al menos a 12 hoteles el lunes y martes cerca del aeropuerto y las ciudades de Los Ángeles. en el Condado de Orange.

    Miles de trabajadores de hoteles participaron en paros laborales de tres días la semana pasada que afectaron a 21 hoteles en el centro de Los Ángeles y Dana Point durante el fin de semana largo del 4 de julio.

    El 30 de junio vencieron sesenta contratos hoteleros que afectaban a 15.000 empleados del hotel, incluidos recepcionistas, encargados de uniformes y habitaciones, trabajadores de restaurantes y más.

    El sindicato ha estado en negociaciones desde fines de abril. Está pidiendo un aumento salarial inmediato de $5 por hora y un aumento anual de $3 por hora durante dos años, así como beneficios de atención médica; una pensión; una política contra el uso de E-Verify, el sistema federal que se usa para verificar la elegibilidad laboral según el estado migratorio; y cargas de trabajo más seguras, entre otras condiciones.

    Según el sindicato, los cambios ayudarían a cubrir los costos crecientes esperados en la región antes de la Copa Mundial de la FIFA 2026 y los Juegos Olímpicos de Verano 2028.

    Costos crecientes, cargas de trabajo más pesadas

    Arturo Huezo, de 52 años, ama de llaves durante 29 años en el Fairmont Miramar en Santa Mónica, dijo que pasó por unas siete negociaciones de contrato y nunca se vio obligado a ir a la huelga.

    Pero dijo que experimentó el costo de vida constante y en aumento en Los Ángeles y luchó para pagar el alquiler, las facturas y otros gastos relacionados en medio de miles de dólares en préstamos.

    Huezo dijo que planea mudarse con su familia a Aurora, Colorado este año. Gana $25 por hora, pero dijo que eso no era suficiente para cubrir su alquiler mensual de $3,200 en el centro sur de Los Ángeles.

    “Es algo que me hizo llorar ver a todos mis compañeros defendiendo y protestando contra nuestros derechos”, dijo Huezo emocionado sobre la huelga. «Estoy orgulloso de todos mis colegas».

    Los trabajadores del hotel que hablaron con NBC News dijeron que estaban asumiendo cargas de trabajo más pesadas ya que la escasez de personal debido a la pandemia aún no se ha restablecido a los niveles normales. Las cifras de turismo y negocios se remontan a las cifras previas a la pandemia en los condados de Los Ángeles y Orange.

    Lilia Sotelo, de 47 años, asistente de habitación en el Sheraton Gateway, dijo que ella y sus colegas tenían que asumir el doble y, a veces, el triple de la carga de trabajo. Suele hacer unas 13 o 14 habitaciones al día, el mismo número que antes de la pandemia. Pero con menos personal, las habitaciones no se limpian a diario, lo que dificulta su trabajo, dijo.

    “Trabajamos muy duro. Merecemos tener una vida mejor con la oportunidad de vivir donde trabajamos”, dijo.

    Huezo dijo: “Estamos muy tensos. Trabajamos bajo mucha presión de los patrones, no agregan más trabajadores de los que necesitan.

    María Hernández, especialista en comunicaciones de Unite Here, dijo que la encuesta interna del sindicato encontró que más de la mitad de los trabajadores que respondieron dijeron que tenían que mudarse o que se mudarían en los próximos cinco años debido al aumento del costo de la vivienda.

    El Grupo de Negociación Coordinada, una coalición que representa a 44 hoteles en los condados de Los Ángeles y Orange, presentó una demanda por prácticas laborales injustas contra el sindicato el día que vencieron los contratos.

    La coalición argumentó que el sindicato no negoció «de buena fe» al declararse en huelga y no responder a una contraoferta de la coalición, dijo Keith Grossman, portavoz del grupo, en un comunicado. La contraoferta incluía aumentos salariales de $6,25 la hora y aumentos de $1,50 la hora para los beneficios de atención médica durante cuatro años.

    La coalición también criticó el apoyo de los sindicatos a un impuesto del 7% sobre los huéspedes de los hoteles del sindicato y una medida electoral propuesta que alquilaría habitaciones a personas sin hogar.

    “Si el sindicato realmente quisiera un acuerdo para ayudar a los empleados, habría abandonado estos problemas hace mucho tiempo en lugar de poner a los empleados en huelga por ellos”, dijo Grossman en el comunicado.

    Entre las tarifas de impuestos propuestas por el sindicato, Hernández de Unite Here afirmó que los hoteles no tienen problema en cobrar a los huéspedes una tarifa «falsa». Las tarifas se destinarían a un fondo de vivienda para la fuerza laboral que ayudaría con viviendas temporales, préstamos de emergencia y financiamiento para proyectos de vivienda en desarrollo, dijo Hernández.

    Presidente Joe Biden Yo toméabdominales en hoteles y la industria de viajes este año por cobrar a los huéspedes «tarifas basura», pidiendo al Congreso que tome medidas enérgicas contra ellos.

    The Westin Bonaventure en Los Ángeles, el empleador más grande del sindicato, con 600 empleados de hotel, fue el primer hotel, y sigue siendo el único, en llegar a un acuerdo con el sindicato que cumplió con sus términos.

    “The Westin Bonaventure es el hotel más grande [in Los Angeles]. Y si pueden hacerlo con unos 600 trabajadores, ¿qué impide que todos estos otros hoteles lo hagan también? dijo Hernández.

    Las últimas huelgas son las mayores autorizadas en los últimos años en el sector hotelero. Cerca de 8000 empleados de hoteles Marriott en siete ciudades importantes de EE. UU., incluidos algunos en California, renunció a su trabajo en 2018 durante dos meses antes de la conclusión de los acuerdos contractuales.

    Hernández dijo que aún no hay reuniones de negociación programadas. Ella dijo que el acuerdo con Westin había «impulsado» a los trabajadores a ir a la huelga, «probando que era posible».

    No está claro cuándo se realizarán más huelgas, pero «hay más por venir», dijo Hernández.