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    Sécheresse : malgré les pluies, plus de neuf millions de personnes sont confrontées à des restrictions d’eau en Espagne | Climat et environnement

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Nov 27, 2023

    En septembre et octobre, il a plu abondamment en Espagne, mais pas de la même manière partout. La sécheresse continue de toucher certaines régions du pays, notamment la Catalogne et l’Andalousie, où la situation est déjà très préoccupante. Dans ces communautés, il y a environ 9,4 millions de personnes avec des restrictions d’eau, environ 5,9 en Catalogne et 3,5 en Andalousie.

    En Catalogne, la crise actuelle de l’eau dépasse la sécheresse de 2008, lorsque la communauté ne disposait pas encore d’usines de dessalement et était obligée d’apporter de l’eau par bateau depuis la France pour approvisionner Barcelone. Les températures élevées, le manque de pluie et les faibles niveaux des réservoirs, à peine supérieurs à 18% de leur capacité, ont fait de la sécheresse actuelle la pire de son histoire en raison de son ampleur (elle touche plus de 50% du territoire). et l’intensité. Au cours des trois dernières années, seuls 1 400 des 1 900 litres par mètre carré qui auraient dû tomber ont plu. L’eau manquante équivaudrait à inonder toute la Catalogne d’un demi-mètre de hauteur (500 millimètres). Et la prochaine fenêtre pluvieuse d’avril ou mai, selon les prévisions saisonnières, ne devrait pas inverser la situation, comme l’a déclaré Sarai Sarroca, directrice du Service météorologique de Catalogne (Meteocat). Le ministre de l’Action climatique, David Mascort, a souligné mardi dernier, après avoir approuvé l’état de pré-urgence, que l’eau durerait «aussi longtemps que nous pourrons l’étirer».

    La Generalitat, qui réalisera des travaux dans le port de Barcelone pour ramener de l’eau potable avec les navires, a conçu la pré-urgence pour ne pas entrer en décembre dans la phase la plus dure du Plan Spécial Sécheresse (PES) qu’elle avait prévu en 2020 : l’urgence, ce qui serait un coup dur pour l’économie. Il s’agit d’un appel à la population pour qu’elle économise le plus d’eau possible à chaque fois qu’elle ouvre le robinet. Ce nouveau stade, non inclus dans le PSE, réduit la consommation à 210 litres par personne et par jour pour les près de six millions d’habitants approvisionnés par le système Ter-Llobregat, principale source des bassins internes, et qui résident dans la zone. zone métropolitaine de Barcelone et de Gérone, entre autres. Bien qu’il existe déjà 37 villes dans lesquelles l’état d’urgence a été déclaré, où la consommation est limitée à 200 litres et l’utilisation industrielle à 25 %.

    La grande sécheresse se fera également sentir dans les poches : la facture d’eau augmentera en moyenne de 11,5% en raison de l’augmentation des dépenses pour pallier au manque de pluie. Au total, jusqu’à 202 communes entreront jeudi prochain dans ce nouveau stade qui interdit l’irrigation des jardins et parcs avec de l’eau potable (à l’exception des espaces sportifs fédérés et des arbres) ; nettoyer les rues et les véhicules; et le remplissage de piscines privées à usage individuel ou de fontaines ornementales. Les restrictions des secteurs économiques restent dans la réduction de 15% de l’eau, comme dans le scénario exceptionnel où tous ces territoires sont restés pendant huit mois. Il s’agit de mesures présentes dans la phase d’urgence du PSE, mais appliquées avec un peu plus de douceur. Parmi toutes les populations touchées, jusqu’à 115 dépassent la limite fixée par le gouvernement, comme Riudellots de la Selva (Gérone) ou Pacs del Penedès (Barcelone), bien qu’elles représentent 20% de la population (un million d’habitants). Les grandes villes comme Barcelone, Badalona, ​​L’Hospitalet de Llobregat ou Gérone répondent déjà à cette consommation.

    La Generalitat de Catalogne a commencé en 2008, sous le gouvernement tripartite PSC, ERC et Initiative Per Catalunya, à investir dans les infrastructures pour faire face aux épisodes de sécheresse dans la communauté. Des usines de dessalement ont commencé à être construites, comme celle d’El Prat (Barcelone), inaugurée en 2009, et celle de Tordera (Gérone) a été agrandie et est pleinement opérationnelle depuis février 2022, ce qui a évité, pour l’instant, une situation d’approvisionnement critique dans les grandes villes. Aujourd’hui, la Generalitat prévoit de produire 240 hectomètres cubes d’eau avec un investissement de 407 millions d’euros jusqu’en 2040 dans des infrastructures de régénération de l’eau pour fournir les 15 ou 25% de précipitations dont disposera la Catalogne en permanence, selon les experts et le gouvernement catalan lui-même. dans les rapports. Pendant ce temps, Aigües de Barcelona, ​​​​l’entreprise publique-privée qui gère l’approvisionnement des 36 municipalités de la zone métropolitaine de la capitale catalane, effectue depuis septembre des tests pour réduire la pression dans les canalisations d’alimentation afin de réduire la consommation.

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    La gestion de l’eau a été très critiquée par des organisations environnementales telles que Aigua és Vida, Ecologistes en Acció de Catalunya ou Greenpeace. Ils affirment que l’exécutif catalan a tourné le dos aux preuves scientifiques et n’a pas voulu s’attaquer au modèle actuel de croissance économique, qui repose sur le tourisme, l’élevage intensif et l’exportation de fruits. Concernant la stratégie de doublement de la production d’eau dessalée et régénérée, les organisations mettent en garde contre l’impact de ces infrastructures sur le prix de l’eau, même si l’eau régénérée est une bonne option pour l’approvisionnement métropolitain «à condition que la gestion publique de celles-ci soit préservée». «infrastructures», soulignent-ils.

    En Andalousie, la sécheresse s’est également aggravée, où 3,5 millions de personnes souffrent déjà de restrictions. Les pluies ont été généreuses en septembre et octobre dans une partie de la communauté, mais comme le scénario précédent était désastreux et qu’en novembre il n’a presque pas plu, les aquifères restent faibles et les réservoirs diminuent jusqu’à tomber à 20 % de leur capacité. Au-delà des restrictions, il y a les coupures d’eau : dans la seule province de Cordoue, il y a 24 villes et à Malaga, 14 autres en souffrent. Le fantôme de la sécheresse de 1995 n’est plus tel et des milliers de voisins ouvrent le robinet à certaines heures de la journée et rien n’en sort.

    Dans la Sierra de Cadix, l’énorme réservoir de Zahara de la Sierra a une capacité de 222 hectomètres cubes, mais il est pratiquement sec et n’en conserve que sept – soit 3 % à la Pyrrhus. Son bassin, le Guadalete-Barbate, présente aujourd’hui les pires données de tout le pays, avec 14% dans ses dix réservoirs. Pendant ce temps, l’économie ralentit sa croissance en raison du poids de l’agriculture et de l’élevage, malgré l’attrait du tourisme. Le désespoir se répand parmi les experts, les agriculteurs et de plus en plus de citoyens qui souffrent personnellement des effets de la sécheresse extrême et le changement climatique est depuis longtemps le protagoniste de leurs conversations et de leurs lamentations.

    L’Andalousie connaît déjà depuis une décennie des précipitations inférieures à la moyenne, s’établissant à 562 litres par mètre carré au cours des 30 dernières années. Les pluies équivaudraient à 8,3 années, il reste donc 1,7 année dans cette décennie.

    Le problème supplémentaire au fait qu’il pleut moins, c’est qu’il pleut moins bien : «Non seulement il y a un manque de précipitations, mais il pleut différemment, avec des dégâts plus intenses et localisés que les tempêtes, plus étendues et plus régulièrement réparties», illustre Juan de Dios del Pino, délégué territorial d’Aemet en Andalousie, Ceuta et Melilla. Si auparavant les pluies se situaient pendant l’hiver, elles arrivent désormais principalement en automne et au printemps, de manière plus torrentielle et sur moins de territoire, ce qui n’aide pas les cultures et érode le sol.

    La région a souffert de cette sécheresse bien avant le reste du pays. Si la péninsule souffre depuis un an de pénuries selon l’indice pluviométrique standardisé de sécheresse, dans le bassin du Guadalquivir, cela a commencé en février 2021, il y a près de trois ans. Quelques mois plus tard, en juin de la même année, l’Axarquía de Malaga a également été déclarée en situation de sécheresse prolongée avec de graves pénuries ou urgence. Au milieu de l’été dernier, les premières coupures d’eau ont commencé là-bas dans de petites villes, mais aussi dans la capitale : Vélez-Málaga (80 000 habitants), où l’eau n’est pas disponible plus de 12 heures par jour. Hier samedi, Rincón de la Victoria (50 000 habitants) s’est également jointe aux coupes. « La situation est extrême et les coupures nocturnes sont un moindre mal. Si nous ne parvenons pas à réduire la consommation d’eau, elles seront plus importantes et nous ne pourrons pas assurer l’approvisionnement pendant la journée », a expliqué son maire Francisco Salado.

    Cette ville a passé l’été avec la promenade surélevée par des travaux d’urgence pour faciliter l’arrivée de l’eau de la capitale vers la partie orientale de la province de Malaga, où la situation est critique en raison de la situation du réservoir de La Viñuela (à 7 . 62% de sa capacité, son minimum historique) et la forte demande du tourisme et des cultures subtropicales. Ils n’ont pas pu utiliser l’eau du réservoir depuis plus d’un an et, en raison du manque de précipitations, la production a chuté de 80 % lors de la dernière récolte. Pour atténuer cela, le gouvernement andalou a lancé divers travaux qui permettront l’utilisation de l’eau régénérée, même si les agriculteurs affirment qu’en plus d’être plus chère, elle est de moins bonne qualité et affecte la santé de leurs cultures.

    « Les pluies ont à peine été remarquées et une partie de ces 20 % de capacité n’existe pas dans les réservoirs car le verre en dessous est de plus en plus rempli de terre. Quel est le message ? Avons-nous un plan B ? Quelles sont les priorités ? Il faut commencer à parler de répartition sociale de l’eau car les inégalités se creusent. Pourquoi la Commission n’a-t-elle pas interdit l’arrosage de la pelouse il y a six mois ? Nous improvisons continuellement et il n’y a aucun sérieux», accuse Francisco Casero, président de la Fondation Savia.

    L’Andalousie est la première région agricole irriguée d’Espagne, avec 900 000 hectares. Luis Berraquero, de Greenpeace, abonde dans ses critiques à l’égard de la gestion de l’eau de la Commission : « Dans le bassin de Tinto Odiel et Piedras à Huelva, après l’annonce d’une réduction de 50 %, le lobby agro-industriel a annoncé une grève et une concentration, et le bassin l’organisation a reculé. Avec moins d’eau retenue que l’année dernière, aucune réduction n’est prévue. »

    Terrain sec dans le réservoir d’El Gastor, dans la ville cadixenne de Zahara de la Sierra.PACO PUENTES

    La sécheresse se heurte au modèle économique andalou, dont le tourisme et l’agriculture sont deux de ses grands moteurs. Le secteur du tourisme assure que les restrictions et surtout les coupures d’eau affectent les réserves. L’homme d’affaires Pedro Blanco, qui dirige l’hôtel Posada del Bandolero à El Borge (Málaga), a perdu des clients suite à la coupure d’eau cet été. «Les touristes ont appelé pour savoir s’il y avait des pannes et, comme il y en avait, ils ont décidé de ne pas rester ici», raconte Blanco, qui a été contraint en août d’acheter une citerne qui se remplit pendant la journée et peut ainsi s’approvisionner chaque jour. la nuit, même s’il n’y a pas d’alimentation publique. « On le voit aussi dans les résidences touristiques de la ville : les gens demandent s’ils peuvent venir. En fin de compte, tout affecte », explique Gregorio Campos, maire de la commune voisine d’Iznate.

    Le tourisme rural est en effet l’un des moteurs économiques de nombreuses régions d’Andalousie, qui abrite sur tout son territoire 304 000 piscines, soit une pour 28 habitants, selon les données cadastrales. Les données sont surprenantes si l’on considère les zones connaissant de graves pénuries, comme la Costa del Sol, où la densité monte en flèche. C’est le cas de Marbella, qui compte 10 000 piscines – c’est le troisième chiffre le plus élevé au niveau national après Madrid et Cordoue – avec une de ces infrastructures pour 13 habitants. « Ce n’est pas durable », dénonce Javier de Luis, porte-parole d’Ecologistas Malaka. Les remplir est l’une des restrictions que la municipalité a imposées déjà cet été et à laquelle se joignent tous ceux de la côte de Malaga comme Estepona, Mijas, Fuengirola ou la ville de Malaga elle-même. Les mairies répètent qu’elles manquent d’inspecteurs pour vérifier si elles sont remplies malgré les interdictions, c’est donc à la conscience des voisins de prendre un bain privé ou d’éviter le gaspillage de milliers de litres d’eau dans d’autres usages limités comme le lavage. .la voiture ou arroser les jardins privés.

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