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    Kimmerer, biólogo: “En los musgos hay una red de vida tan compleja como la de un bosque tropical” | Clima y medio ambiente

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Feb 26, 2024

    “¿Quién quiere leer un libro sobre musgos?”, se pregunta la botánica estadounidense Robin Wall Kimmerer (Nueva York, 1953), quien se pregunta cuándo empezó a escribir sobre estas pequeñas plantas a las que tan poca atención prestamos. Generalmente ni siquiera tienen nombres comunes. Sin embargo, esta científica indígena, miembro de la Nación Ciudadana Potawatomi, quería mostrar lo increíble que puede ser este mundo en miniatura, un reino natural que, según ella, desde la perspectiva de un humano de dos metros de altura, se parece tanto a la superficie de la Tierra vista desde un avión que vuela a 10.000 metros. Como dice en una entrevista en línea, así es como Recolección de musgo: una historia natural y cultural del musgouna curiosa obra ahora traducida al español con el título Reserva de espuma (Ed. Capitán Swing).

    Preguntar. ¿En qué se parece el musgo a una selva tropical?

    Respuesta. Los musgos están formados por pequeños brotes que se asemejan a árboles en miniatura y, por tanto, recuerdan a bosques de pequeña escala. Además, dentro de los musgos existe una red de vida tan compleja como la de una selva tropical. En el interior hay mucha humedad, muchas criaturas pequeñas y se llevan a cabo procesos bioquímicos de reciclaje de nutrientes y regulación del clima.

    P. ¿Cuánta biodiversidad hay en un solo gramo de musgo del suelo del bosque?

    A. A los musgos a veces se les llama arrecifes de coral forestales. Un pequeño puñado de musgo está lleno de biodiversidad: ácaros, tardígrados, nematodos y todo tipo de pequeños invertebrados que allí habitan. Y como en un bosque, hay ejemplares que pastan, otros son depredadores, también viven parásitos. En el musgo existen redes alimentarias e interacciones ecológicas muy complejas. Es un pequeño mundo en miniatura.

    P. En este mundo en miniatura no buscamos tigres ni gorilas sino pequeños tardígrados. ¿No es así?

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    A. No estoy buscando tardígrados específicamente, pero me encanta cuando los encuentro. Estas pequeñas criaturas son muy especiales porque la mayoría sólo vive en musgos y tiene una notable capacidad para tolerar la sequía. Cuando el musgo está mojado, estos tardígrados se mueven como ositos, también se les llama osos de agua. Pero si el musgo se seca, ellos también se secan. Entran en un estado llamado “tun” y simplemente esperan. Hasta que su entorno vuelva a humedecerse, volverán a convertirse en osos de agua vivos y en movimiento. Se trata de organismos realmente extraordinarios por su capacidad de secarse sin morir.

    P. ¿Es Moss la prueba de que ser bajo no es un fracaso?

    A. A menudo pensamos que el éxito se trata de ser grande, poderoso y dominante. Los musgos no son ninguna de estas cosas, pero han sobrevivido a casi todos los seres que alguna vez han vivido en la Tierra. De hecho, se parecen mucho a hace 400 millones de años. Su éxito se debe precisamente a que son pequeños, a que encajan en pequeños micronichos. Pero también porque le quitan muy poco al medio ambiente y le devuelven mucho. Promueven la vida de otros seres, construyen biodiversidad, construyen suelos.

    P. ¿Por qué dices que aprender a ver musgo se trata más de escuchar que de mirar?

    A. Se trata de mirar primero, pero con el tipo de intensidad que también usamos cuando escuchamos un sonido muy pequeño. Cada día pasamos junto a los musgos sin verlos, tenemos que pararnos, arrodillarnos y mirar. Es útil tener una lupa, pero tampoco es imprescindible. Son tan sorprendentes que existen decenas de miles de especies de musgo y cada una de ellas es hermosa, única. Sólo hay que mirar, pero también lo comparo con escuchar porque para ver el musgo hay que estar en silencio, quieto y frenar.

    P. ¿Cómo cambia tu visión científica de las plantas ser parte de la Nación Potawatomi?

    A. En nuestra cosmovisión Potawatomi, entendemos que todos los seres, ya sean musgos, pájaros, árboles o humanos, tienen un valor intrínseco. Consideramos a las plantas nuestros seres queridos, nuestra familia e incluso nuestros maestros. Esto cambia completamente mi relación con los musgos como científico, porque los veo no tanto como un objeto, sino como un sujeto compuesto de seres sabios que podrían decirme algo sobre el mundo.

    P. Algunos musgos corren peligro debido a una extracción excesiva. En cambio, los Potawatomi piden permiso a las plantas antes de cosecharlas.

    A. Es así. La idea de pedir permiso está ligada al concepto indígena de cosecha honorable y al hecho de que el mundo no es nuestra ostra. No es nuestra propiedad. Recolectar estas plantas simplemente yendo al bosque y arrancándolas es muy irrespetuoso cuando vemos a estos musgos como otras personas, no seres humanos, sino gente de musgo, con sus propias vidas y derechos. Por lo tanto, pedimos permiso y juzgamos si es aceptable o no tomarlos.

    P. ¿Qué deberíamos aprender los humanos del musgo?

    A. Mucho. Primero, humildad. No debemos pensar que somos responsables del mundo, que los humanos somos dueños del universo. A los musgos les va muy bien sin ejercer todo este control y dominación sobre el mundo viviente. También nos enseñan a vivir dentro de nuestras posibilidades. Los seres humanos intentamos constantemente cambiar el entorno para adaptarlo a nuestros propósitos, de modo que podamos tener más y más cosas. Pero los musgos nos muestran una vida sencilla y hermosa en reciprocidad con la tierra. Multiplican la vida a su alrededor. Los humanos podríamos aprender de la humildad de los musgos.

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