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    La ONU alerta del descenso de la fauna migratoria por la caza, la pesca y el mal estado de los hábitats Clima y medio ambiente

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Feb 12, 2024

    Tiburones, ballenas, tortugas, pájaros, insectos… millones de animales se desplazan cada año a sus zonas de reproducción en todo el mundo y cada vez llegan menos. El primer informe de las Naciones Unidas sobre una lista de 1.200 especies migratorias amenazadas concluye que la mitad están en declive y que la tendencia para el resto de la vida silvestre en el planeta es la misma. En la lista estudiada, el 22% de todas las especies y el 98% de los peces están en peligro de extinción. Sobreexplotación por pesca y caza; deterioro del hábitat; La contaminación lumínica, acústica, química y plástica, además del cambio climático, son los principales culpables de la caída.

    “La probabilidad de extinción de especies aumentó entre 1990 y 2020, lo que supone un fracaso del acuerdo global sobre fauna migratoria”, reflexiona Juan Carlos Atienza, responsable de gobernanza ambiental de la ONG de ornitología SEO/BirdLife. El fallo es que «aunque las decisiones que se toman son buenas, los países no las aplican y estos animales cruzan fronteras, por lo que no merece la pena que uno lo haga y el otro no», cree. El informe se presenta este lunes en la inauguración de la 14ª conferencia de la Convención Internacional sobre Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS), que se celebra entre este lunes y sábado en Uzbekistán. La CMS es un tratado de las Naciones Unidas del que forman parte 133 países, creado en 1983 con el objetivo de adoptar medidas coordinadas para su conservación.

    Las resoluciones adoptadas intentan prevenir la pérdida, degradación y fragmentación de hábitat, problemas que afectan a tres de cada cuatro especies migratorias amenazadas en todo el mundo. En España, país vital en las rutas migratorias entre Europa y África, hay claros ejemplos de degradación de los ecosistemas. En Doñana, la falta de agua por la sequía y la sobreexplotación de los acuíferos han provocado que las aves invernantes caigan este año a un mínimo histórico: sólo llegaron 120.649 ejemplares, menos de la mitad de lo que hay al año. El estudio señala a la agricultura y la expansión de las infraestructuras de transporte y energía como culpables del mal estado de estos hábitats en todo el mundo.

    La disminución puede causar serios problemas debido al papel “esencial” que desempeñan en la naturaleza. Polinizan plantas, dispersan semillas, transportan nutrientes esenciales, cazan parásitos, proporcionan alimento a otros animales y pueden regular áreas naturales mediante la depredación y el pastoreo, según el informe. Por ejemplo, los murciélagos ayudan a polinizar al menos 528 especies de plantas con flores y contribuyen a la propagación de anacardo, mango, papaya, maracuyá y muchas especies de ficus.

    Para revertir la situación, es esencial recuperar áreas clave para la biodiversidad, que la CMS ha identificado como áreas importantes que los migrantes utilizan para descansar o como destino. Pero la mitad de ellos, el 51%, carece de protección y el 58% sufre «niveles insostenibles de presión provocada por el hombre».

    Sobreexplotación no resuelta

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    Los animales también encuentran infraestructuras como represas que impiden que los salmones o las anguilas suban ríos, o incluso turbinas eólicas con las que chocan. Entre los interesados, la investigación se centra en la anguila europea (anguila anguila), muy conocido en España por su reputación gastronómica y su mal estado de conservación, que el año pasado llevó a varios chefs de renombre a eliminarlo de sus cartas.

    Además, continúa el documento, siete de cada diez especies se enfrentan a una sobreexplotación debido a la caza y la pesca, donde se producen capturas accidentales con redes, particularmente de cetáceos, aves o tortugas. Y casi tres cuartas partes de todos los mamíferos terrestres incluidos en la lista de la CMS son el objetivo de los cazadores, en gran medida para satisfacer la demanda interna de carne de animales silvestres. La caza con fines alimentarios, deportivos y otros fines “también representa una amenaza generalizada para las numerosas aves migratorias que utilizan la ruta entre Asia Oriental y Australasia o migran entre África y Europa”. Se estima que cada año “entre 11 y 36 millones de aves son asesinadas o capturadas ilegalmente en la región mediterránea”, a las que se suman entre 1,7 y 4,6 millones en la Península Arábiga, Irán e Irak. «Y las capturas insostenibles e ilegales podrían ser aún más numerosas en el Sudeste Asiático», subraya el informe, que admite que «faltan datos».

    La sobrepesca amenaza a los tiburones, rayas y quimeras de lento crecimiento. La mayoría se captura accidentalmente y no está destinada al consumo. El seguimiento por satélite ha revelado que, en muchas ocasiones, coinciden zonas utilizadas por tiburones migratorios y zonas explotadas por flotas pesqueras industriales. Esto sugiere, según el estudio, que se ven afectados por la pesca a gran escala. «De hecho, las poblaciones mundiales de especies de tiburones oceánicos punta blanca y rayas han disminuido un 71% desde 1970, coincidiendo con un aumento de 18 veces en la presión pesquera», afirma.

    La buena noticia

    No todo son malas noticias. La ballena jorobada (Megaptera novaeangliae), incluida en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en 1986, consigue salir adelante. La población del Atlántico suroeste, que aumentó de 27.000 individuos a 450 en la década de 1950, ha recuperado el 93% de sus individuos. Aunque hay subpoblaciones, advierte el informe, que permanecen en mal estado, como la del mar Arábigo, con menos de 250 ejemplares.

    El informe también muestra que es posible restaurar poblaciones y especies enteras, pero que se requiere una acción conjunta de los gobiernos y el sector privado. Por ejemplo, una acción local coordinada redujo la captura ilegal de aves con redes en un 91% en Chipre, y en Kazajstán el antílope saiga se salvó del borde de la extinción.

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