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    Las HBCU se vuelven creativas para satisfacer la creciente demanda de viviendas para estudiantes

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Ene 12, 2023

    Históricamente, los colegios y universidades negros se han visto envueltos en una crisis de vivienda para estudiantes durante décadas. Ahora algunos se están volviendo creativos para resolver el problema.

    Justo a tiempo para el semestre de otoño de 2023, la Universidad Fisk en Nashville, Tennessee, convertirá docenas de contenedores de envío en dormitorios, formando una pequeña comunidad residencial que albergará a 98 estudiantes, dijo el vicepresidente ejecutivo de la universidad, Jens Frederiksen, para NBC Noticias. Los dormitorios económicos y fáciles de construir tendrán exteriores azules y dorados, los colores de la universidad, con baños privados, cocinas pequeñas y duchas en el interior. El proyecto costará alrededor de $4 millones, dijo Frederiksen.

    «Creo que es una solución brillante e innovadora y funciona para nosotros», dijo Frederiksen. Se cree que Fisk es la segunda institución de educación superior de EE. UU. en utilizar contenedores de envío para alojamiento de estudiantes. después de la Universidad de Idaho introdujo contenedores estilo dormitorio en 2020. Aunque los contenedores de envío se han utilizado para todo, desde vivienda para agricultura urbana en los Estados Unidos, los colegios y universidades han recurrido recientemente a la solución para satisfacer las necesidades de la población estudiantil.

    “La cantidad de registros está aumentando muy rápidamente y los contenedores de envío brindan una flexibilidad duradera. Actualmente tenemos cuatro residencias universitarias, pero son dormitorios antiguos. Así que creo que los contenedores servirán como una solución sostenible en el futuro previsible”, dijo Frederiksen.

    La crisis de vivienda en las HBCU es de larga data y está bien documentada: no hay suficientes viviendas disponibles para acomodar una mayor inscripción en HBCU, los estudiantes experimentan malas condiciones de vida en algunos campus y las viviendas fuera del campus son en gran medida inaccesibles.

    Fisk es una de las muchas HBCU que luchan por brindar alojamiento a un número creciente de estudiantes, ya que las HBCU experimentan un aumento modesto en la inscripción después de años de declive. La demanda en las HBCU ha aumentado en los últimos años, según un Informe Inside Higher Ed. Y en el otoño de 2021, Morehouse College Atlanta experimentó un aumento del 70 % en los nuevos estudiantes en comparación con el otoño de 2020, y las solicitudes de residencia para estudiantes aumentaron un 17 % entre 2020 y 2021. según el sitio web de la escuela. Incluso escuelas más pequeñas como la Universidad Cheyney en Pensilvania, que perdió el 38% de su alumnado durante el año escolar 2017-2018, vio aumentar su matrícula en un 50% de 2018 a 2022, según el sitio web de la escuela. En cuanto a Fisk, la pequeña universidad de artes liberales ha visto crecer su inscripción total de 630 a 1050 en poco menos de cinco años, dijo Frederiksen.

    Esa es una buena noticia después de que las HBCU experimentaron su inscripción más baja en casi 20 años en el año escolar 2018-19. Pero también es un problema para las escuelas históricamente con fondos insuficientes, ya que luchan por albergar a nuevos estudiantes.

    Las HBCU se fundaron para brindarles a los estudiantes negros la oportunidad de obtener una educación superior y, por lo tanto, una movilidad ascendente, cuando la mayoría de las universidades estaban separadas. Pero décadas de financiación insuficiente, exacerbadas por las recesiones económicas nacionales, sentaron las bases de la actual crisis de vivienda, dicen los expertos. Por ejemplo, se informa que la Universidad Estatal de Tennessee poner estudiantes en hoteles antes del semestre de otoño de 2022 e invitó estudiantes a tomar cursos en línea a una tarifa gratuita o reducida mientras los funcionarios trabajaban para resolver los problemas de vivienda.

    En 2021, las décadas de problemas de vivienda de la Universidad de Howard llegaron a un punto de ebullición cuando los estudiantes universitarios comenzaron a ocupar un centro de estudiantes para protestar por las malas condiciones de vida en las residencias universitarias. Los estudiantes se han quejado de roedores, inundaciones y otras condiciones irregulares, y un funcionario de la universidad dijo que se ha identificado moho en al menos 38 dormitorios. Un grupo de estudiantes realizó una sentada en el Blackburn University Center, conocida como «Blackburn Takeover», durante semanas en el otoño de 2021 hasta que los estudiantes llegaron a un acuerdo confidencial con los administradores de la Universidad de Washington, DC.

    En septiembre de 2022, Funcionarios de la Universidad de Howard anunciaron el desarrollo de un nuevo edificio residencial y comercial cerca del campus, con hasta 500 unidades residenciales en su interior.

    De casi 5000 estudiantes encuestados en HBCU en 2020, el 55 % dijo que luchaba por mantener una vivienda segura, asequible y constante, y el 20 % dijo que no había tenido hogar el año anterior, según un informe 2022 del Hope Center for College, Community and Justice de Temple University y del Center for the Study of HBCUs de Virginia Union University. Casi el 50% dijo que tuvo acceso limitado a los alimentos en el mes anterior a la encuesta.

    “Las fuerzas que impulsan estas tendencias en la inseguridad de la vivienda, la inseguridad alimentaria y otras inseguridades de necesidades básicas en las HBCU son muchas”, dijo Terrell Strayhorn, director del Centro para el Estudio de las HBCU. “Uno es el hecho de que lo que sucede en la sociedad afecta a los colegios y universidades. Los colegios y universidades son microcosmos de la sociedad en su conjunto.

    En Fisk, los líderes universitarios solicitaron la opinión de los estudiantes para el proyecto del contenedor de envío, y fue inmediatamente popular entre los estudiantes, la mayoría de los cuales vive en el campus.

    Representación de un plan para transformar docenas de contenedores de envío en dormitorios.Universidad de fisk

    “Fuimos al estudiantado, hicimos cabildos, hicimos encuestas y la respuesta fue increíble. Todos querían vivir en estos contenedores de transporte”, dijo Frederiksen.

    El presidente Joe Biden hizo campaña con la promesa de financiar las HBCU. En su primer año, la administración de Biden invirtió $ 5.8 mil millones en HBCU, incluso a través del alivio de la pandemia, el alivio de la deuda y la financiación de subvenciones. dijo en diciembre de 2021.

    Y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos anunciado en septiembre de 2022 que otorgaría $5.5 millones en subvenciones a las HBCU para realizar investigaciones sobre vivienda y desarrollo comunitario.

    Frederiksen dijo que la Universidad de Fisk había recibido fondos a través de un programa de préstamos federales para construir una gran residencia tradicional, pero esa estructura no estaría lista para los estudiantes hasta 2024 como muy pronto. Los dormitorios contenedores, dijo Frederiksen, son una solución más rápida al problema de vivienda de la escuela. Agregó que los $4 millones provinieron de donantes adicionales.

    Al mismo tiempo, otros proyectos como el Iniciativa de vivienda saludable de HBCU (H3) El grupo de defensa Student Housing of America, con sede en Virginia, se está asociando con universidades para construir viviendas adicionales. Hasta ahora, la organización ha trabajado con Southern University y A&M College en Baton Rouge, Louisiana, para convertir una propiedad abandonada cerca del campus en viviendas para 564 estudiantes, dijo el presidente de SHA, Shaun Wiggins, a NBC News. Es la primera de lo que la organización espera que sean muchas propiedades reconvertidas asequibles para los estudiantes de HBCU. Wiggins dijo que la organización está trabajando actualmente para adquirir otra propiedad para vivienda en una HBCU en Georgia, pero sus esfuerzos no se limitan a proporcionar viviendas para estudiantes.

    “Los estudiantes necesitan más que viviendas asequibles”, dijo Wiggins. “Queremos adoptar un enfoque holístico. La vivienda es solo una parte; el éxito significa que mientras estudias tienes un lugar seguro para vivir, comida para comer, debes tener buen crédito. Queremos asociarnos con bancos de alimentos o restaurantes. Buscamos constantemente desarrollar esta iniciativa. Preguntamos qué más podemos ofrecer.

    Expertos como Wiggins y Strayhorn dicen que será cada vez más importante que los colegios y universidades sean creativos e innovadores frente a la inseguridad de la vivienda para estudiantes. Y para la Universidad de Fisk, los dormitorios contenedores son una solución rápida que la escuela usará en los próximos años, dijo Frederiksen.

    “No tengo suficiente retrospectiva para decir qué funcionará para otras instituciones. Pero, ¿creo que esta es una situación que se puede reproducir en otros lugares? Absolutamente”, dijo.