• Mié. Nov 29th, 2023

    Los federales quieren que el gerente supervise el sistema de agua en problemas en Jackson, Mississippi

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Nov 29, 2022

    JACKSON, Mississippi — El gobierno federal presentó el martes una propuesta para nombrar a un administrador del sistema de agua en problemas en la capital de Mississippi, que casi colapsa a fines del verano y sigue teniendo problemas.

    El Departamento de Justicia dijo en un comunicado de prensa que la propuesta pretende ser una medida provisional mientras el gobierno federal, la ciudad de Jackson y el Departamento de Salud del Estado de Mississippi intentan negociar un decreto de consentimiento legalmente aplicable. El objetivo es garantizar la sostenibilidad a largo plazo del sistema y el cumplimiento de la ciudad con la Ley de Agua Potable Segura y otras leyes.

    El departamento de salud de la ciudad y el estado aprobó la propuesta, que debe ser aprobada por un juez federal.

    El Departamento de Justicia también presentó una demanda en nombre de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. contra Jackson el martes, alegando que la ciudad no proporcionó agua potable segura que cumpliera de manera confiable con la ley de agua potable. Según el acuerdo, este litigio se suspenderá por seis meses mientras todas las partes intentan mejorar el sistema de agua.

    Edward «Ted» Henifin ha sido nombrado gerente interino del sistema de agua de Jackson y de la Administración de Empresas de Agua y Alcantarillado, el departamento de facturación de agua de la ciudad. Un perfil en línea de Henifin dice que es un ingeniero profesional con licencia que se desempeñó durante 15 años como gerente general del Distrito de Saneamiento de Hampton Roads en Virginia. Antes de eso, se desempeñó como Director de Obras Públicas de la Ciudad de Hampton, Virginia.

    La propuesta enumera 13 proyectos que Henifin será responsable de implementar. Los proyectos apuntan a mejorar la estabilidad a corto plazo del sistema de suministro de agua, según un comunicado de prensa. Entre las prioridades más apremiantes se encuentra un proyecto de preparación para el invierno para hacer que el sistema sea menos vulnerable. A ola de frío en 2021 dejó a decenas de miles de personas en Jackson sin agua corriente después de que las tuberías se congelaran.

    El fiscal general Merrick B. Garland dijo en el comunicado de prensa que el Departamento de Justicia está «tomando medidas en un tribunal federal para abordar las deficiencias de larga data en el sistema público de agua potable de la ciudad de Jackson».

    «El Departamento de Justicia toma en serio su responsabilidad de mantener seguro al pueblo estadounidense y proteger sus derechos civiles», dijo Garland. «Con nuestros socios en la EPA, continuaremos buscando justicia para la gente de Jackson, Mississippi. Y continuaremos priorizando los casos en las comunidades más afectadas por el daño ambiental».

    El administrador de la EPA, Michael Regan, quien visitó Jackson cuatro veces el año pasado, dijo que la acción del Departamento de Justicia «marca un momento crítico en el camino para asegurar agua limpia y segura para los residentes de Jackson», y agregó que está agradecido con Garland por tomar medidas. . rápidamente sobre la crisis de agua de la ciudad.

    «Durante el año pasado, tuve el privilegio de pasar tiempo con personas en Jackson, muchas de las cuales han luchado durante años para acceder a agua segura y confiable», dijo Regan. «Prometí que la EPA haría todo lo posible para garantizar que la gente de Jackson tenga agua limpia y confiable ahora y en el futuro. Aunque queda mucho trabajo por hacer, la acción del Departamento de Justicia marca un momento crítico en el camino hacia garantizar agua limpia y segura para los residentes de Jackson».

    Jackson tuvo problemas con el agua durante décadas. La mayor parte de la ciudad se quedó sin agua corriente durante varios días después de que las fuertes lluvias exacerbaran los problemas en la principal planta de tratamiento de aguas residuales de la ciudad a fines de agosto. Cuando sucedió, Jackson ya había recibido un aviso de hervir el agua durante un mes porque los inspectores de salud encontraron agua turbia que podría enfermar a las personas.

    El aviso de hervir el agua se levantó a mediados de septiembre, pero muchas personas siguen escéptico sobre la calidad del agua.

    Alrededor del 80% de los 150.000 residentes de Jackson son de color negroy alrededor de una cuarta parte de la población vive en la pobreza.