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    Ninguna de las grandes ciudades españolas respeta ya los nuevos límites europeos de contaminación | Clima y medio ambiente

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Feb 28, 2024

    La semana pasada, las instituciones europeas acordaron endurecer los límites de concentración en el aire de los principales contaminantes. En muchos casos, esto supone recortar los máximos a la mitad respecto a lo permitido hasta ahora. Los países de la Unión Europea tendrán que ponerse al día durante los próximos seis años, ya que serán obligatorios a partir de 2030. Y, según los datos actuales, España no será una excepción. De hecho, ninguna de las 20 ciudades más pobladas del país cumple actualmente los nuevos límites anuales para dos de los principales contaminantes: el dióxido de nitrógeno (NO₂) y las partículas PM₂,₅ (aquellas con un diámetro inferior a 2,5 micrones), que están rezagadas. decenas de miles de muertes prematuras al año en España. Según los datos de 2022, ninguna de estas dos decenas de ciudades cumpliría el nuevo límite legal de PM₂,₅ (que pasará de los actuales 20 microgramos por metro cúbico a 10) y sólo cuatro: Las Palmas, Alicante, Vitoria y Elche. — respetaría la nueva concentración establecida para el NO₂ (que pasa de 40 microgramos por metro cúbico a 20).

    El experto en contaminación Miguel Ceballos advierte de que los nuevos límites “deben respetarse a más tardar en 2030, por lo que hay que implementar políticas ya” para mejorar la calidad del aire. Y lo primero es “respetar rigurosamente las medidas ya previstas por la legislación vigente”. Ceballos, que lleva años analizando la calidad del aire en España para Ecologistas en Acción, se refiere a las zonas de bajas emisiones que las ciudades de más de 50.000 habitantes deberían haber implementado el 1 de enero de 2023. Pero más un año después, el incumplimiento es sigue siendo masiva: sólo 7 de las 20 ciudades más pobladas del país tienen vigente su zona de bajas emisiones, según datos del Ministerio de Transición Ecológica.

    El establecimiento de estas zonas es sólo una de las medidas que se tomarán para respetar los nuevos límites europeos, que se reflejarán en una directiva que se aprobará este semestre. Bajar a los nuevos límites será complejo en determinados casos y con determinados compuestos, como partículas menores de 2,5 micras, advierte Xavier Querol, investigador del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua, del CSIC. Porque su formación no sólo depende del tráfico o del humo que sale de las chimeneas, sino que también está influenciada por las condiciones atmosféricas.

    Desde finales de los años 90 del siglo pasado, la Unión Europea cuenta con normativas para controlar la contaminación atmosférica en las que se establecen límites para la concentración de las principales sustancias nocivas para el ser humano, entre ellas PM₂, ₅ y NO₂. Los Estados deben controlar la contaminación a través de su red de estaciones de medición y comunicar los datos a Bruselas. El país está dividido en 131 “aglomeraciones” que cubren todo el territorio y en la mayoría de los casos están formadas por más de un municipio.

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    A partir de los datos de 2022 de todas las estaciones nacionales, recopilados por Ecologistas en Acción, se puede concluir que 40 de las 131 aglomeraciones españolas no cumplen ya con los nuevos límites de NO₂. En cada núcleo urbano suele haber más de una estación de seguimiento -aunque en algunos casos no es así- y la normativa europea establece que para decretar el cumplimiento de la ley se toman datos anuales de los peores contadores. El incumplimiento de los nuevos límites de dióxido de nitrógeno se produciría principalmente en las grandes ciudades, ya que el compuesto está estrechamente vinculado al tráfico. De hecho, estos 40 pueblos representan el 30% de los 151 pueblos existentes, pero allí reside el 52% de la población española. Y en 16 de los 20 municipios más poblados de España, determinadas estaciones de medición superan los 20 microgramos por metro cúbico de media anual.

    España es la que ha experimentado hasta ahora los mayores problemas con este contaminante, muy vinculado en las grandes ciudades a los coches diésel. De hecho, el país ha sido condenado por violar sistemáticamente los límites de NO₂ durante una década en Madrid y el área metropolitana de Barcelona. Se suponía que debían realizarse desde 2010, pero en ambos casos recién se hizo a principios de esta década. “Si no se ponen en marcha medidas como impulsar la electrificación del transporte y la movilidad de peatones y ciclistas, nos veremos abocados a lo que ya nos ha pasado con Barcelona y Madrid”, advierte Ceballos.

    Este experto habla de la “obligación moral” de luchar contra la contaminación, que tiene “costos humanos y económicos inasumibles”. «No es aceptable esperar hasta 2030, hay que tomar medidas ahora», añade Ceballos, señalando la negativa de muchos alcaldes a crear zonas de bajas emisiones, zonas de tráfico en las que se restringe el paso de vehículos a más contaminantes. Aunque la ley de cambio climático exige que las 151 ciudades de más de 50.000 habitantes del país tengan una durante más de un año, sólo una veintena las tienen activas, informa Miguel Ángel Medina. La gran mayoría los está instalando, pero generalmente con poca ambición (en zonas pequeñas y con pocas restricciones), como también advierte Ceballos.

    Además, al menos seis ayuntamientos que pusieron en marcha gobiernos locales de derechas el pasado mes de mayo (en su mayoría del PP y Vox) han anunciado su intención de reducir o retrasar la entrada en vigor de estas zonas. Ante esta situación, el Ministerio de Transportes envió una carta a los alcaldes a finales de 2023 para advertirles de que les retirarían los fondos europeos si paraban sus zonas de bajas emisiones o renunciaban a otras medidas de movilidad sostenible. La ministra de Transición Ecológica, Teresa Ribera, también advirtió de que podría llevar ante la justicia a personas que no respeten las normas, mientras que la Mediadora abrió una acción de oficio para consultar a los concejales sobre los motivos por los que tardan tanto en aplicar la ley.

    Partículas finas

    En el caso de las partículas finas, la situación con los nuevos límites europeos será más complicada y es previsible que suponga un problema que España no ha tenido hasta ahora. En 78 de las 131 áreas metropolitanas del país, habría una situación de incumplimiento si en ese momento entraran en vigor los nuevos topes anuales de PM₂,₅. Y en todas las ciudades importantes se han superado los límites ahora establecidos por las instituciones comunitarias.

    Querol recuerda que España cumplió sin mucho esfuerzo la legislación europea en materia de partículas a partir de 2010. “Y las medidas se centraron más en frenar el dióxido de nitrógeno”, añade. Además, en el caso de PM₂,₅, las fuentes están más dispersas. En el caso de las grandes ciudades, Querol señala que sólo el 30% de estas partículas proceden del tráfico. Un 10% adicional procede de la construcción, un 10% de los puertos si es una ciudad costera, entre un 10% y un 15% de la industria… Además, «también depende de las condiciones atmosféricas que pueden favorecer o impedir la formación de partículas». .

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