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    Sólo quedan 142 ejemplares de visón europeo en España | Clima y medio ambiente

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Mar 4, 2024

    En España quedan 142 ejemplares de visón europeo, una de las siete especies declaradas en peligro crítico de extinción en 2018, indica la primera estimación oficial de población realizada en el país. “Finalmente tenemos un número preciso de ejemplares, porque antes se pensaba que la población podría haber llegado a 500 individuos, pero solo teníamos las predicciones de las personas que estaban involucradas en el manejo de la especie y no un procedimiento formal”, explica José. Jiménez, investigador del CSIC en el Instituto de Recursos Cinegéticos y autor del cálculo. Para ello, se partió de un muestreo en el que se utilizaron 4.000 trampas para recoger el pelo, realizado por técnicos de las comunidades autónomas afectadas, complementado con posteriores análisis genéticos realizados en Portugal por Raquel Godinho, de la Oficina de Biodiversidad. Centro de Investigación y Recursos Genéticos (CBIO).

    El mal estado de la especie hizo que se implementaran diferentes medidas de protección, pero era necesario centrarse en el escenario inicial. Los planes de conservación incluyen una estrategia nacional de 2005 y un programa de cría en cautiverio aprobado tres años después para liberar especímenes en el medio silvestre, liberando actualmente entre 20 y 30 crías. El objetivo es reforzar las poblaciones distribuidas en la parte alta de la cuenca del Ebro, en Álava, Gipuzkoa, Vizcaya, Navarra, La Rioja, el norte de Castilla y León (provincias de Burgos y Soria) y algunos pequeños núcleos en Aragón, en Zaragoza, indica el ministerio en una nota de prensa. “Es una actuación similar a la que se hizo con el lince, que dejó de estar en peligro crítico en 2015”, explica Paco García, miembro de la Sociedad Española para la Conservación y el Estudio de Mamíferos (Secem). “Pero faltan centros dedicados exclusivamente a la cría de visones”, lamenta. En este sentido, el departamento de Teresa Ribera ha puesto en marcha la construcción de instalaciones de este tipo en la finca Ribavellosa, situada en Almarza de Cameros (La Rioja).

    “El visón europeo es una especie que ha colonizado España en los últimos tiempos; Se describió por primera vez en 1950 y la realidad es que no sabemos exactamente cómo llegó, pero en base a los genotipos se determinó que el linaje proviene de Francia”, aclara Jiménez. “Los análisis genéticos revelan que la entrada, procedente del sur de Francia, fue relativamente débil”, añade. Poco a poco, el visón colonizó las cuencas atlánticas y la parte alta del curso alto del Ebro, pero se topó con el visón americano, incluido en el catálogo español de especies exóticas invasoras. Este no llegó de forma natural a España, sino que se introdujo para ser criado en granjas peleteras, de donde surgió debido a liberaciones incontroladas llevadas a cabo por activistas y fugas accidentales. Las primeras fugas de animales pudieron haberse producido en 1967 desde una granja de El Espinar, en la provincia de Segovia, a lo que se sumaron hechos como el ocurrido en 2001, cuando unos 13.000 visones se escaparon de una instalación en Teruel después de que unos extranjeros abrieran las jaulas. “El visón americano está destruyendo al visón europeo. Si no se hubiera hecho el trabajo para capturarlo, es probable que el visón europeo ya hubiera desaparecido por completo. El control no se puede relajar”, ​​afirma Jiménez. Aún no hay estudios que confirmen cuántos ejemplares de este mustélido norteamericano existen en estado salvaje.

    El visón americano es un poco más grande que el visón europeo y lo destruye directamente por depredación, pero también por movimiento o transmisión de enfermedades. Su población está creciendo y ocupa ya todo el hábitat europeo disponible, viviendo en media montaña, entre 700 y 1.200 metros sobre el nivel del mar, en ríos y bosques de ribera bien conservados. “Está claro que Estados Unidos se está expandiendo. En 2021 hice un seguimiento de la nutria en los ríos de la Comunidad de Madrid y encontré visón americano en el 50% de los casos”, explica García, miembro de la Secem.

    El grupo de trabajo de la visión europea, en el que está presente el Ministerio para la Transición Ecológica y las comunidades autónomas en las que participa la visión europea, se marca como una de las prioridades determinar de qué situación se parte, cuál será la distribución y población de la especies. El trabajo se llevó a cabo durante el otoño de 2022 mediante la instalación de trampas para el pelo, unos tubos de PVC con tiras adhesivas en los que entran los ejemplares atraídos por el cebo colocado en su interior. Se recogieron unas 700 muestras de las 4.000 trampas instaladas en La Rioja, Álava, Aragón, Navarra, Burgos y Soria. El laboratorio colaborador del CBIO en Portural extrajo ADN del cabello y realizó la identificación genética de la especie a la que pertenecía y el número de individuos.

    Aproximadamente la mitad de las muestras procedían de visones europeos, procedentes de tubos instalados en Álava, Aragón, Burgos, La Rioja y Navarra. Análisis genéticos posteriores permitieron reconocer la existencia de un mínimo de 87 ejemplares de visón europeo (50 hembras y 37 machos). El resto pertenecía a diversos mustélidos (garduña, garduña, comadreja, zorrillo, visón americano) y otros carnívoros (gatos, jineta, zorro y, en un caso, mapache), así como a varias especies de roedores.

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    El Ministerio de Transición Ecológica indica en una nota de prensa que “España tiene una gran responsabilidad en la conservación de esta especie a nivel global, ya que sólo sobreviven tres subpoblaciones en el mundo”. Se encuentran en el noreste de Europa (en Rusia, en zonas muy limitadas y una población reintroducida en la isla de Hiiuma, en Estonia), en el sureste del continente europeo (deltas del Danubio y del Dniéster, en Rumanía y Ucrania); y en Europa Occidental (norte de España y suroeste de Francia). Para todos ellos se estima una reducción del área de distribución superior al 95% desde mediados del siglo XIX.

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