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    Un pequeño ejército de 500 agricultores y activistas lucha contra la desertificación en el sureste peninsular | Clima y medio ambiente

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Mar 1, 2024

    El sureste peninsular es una de las zonas más afectadas por la desertificación. El triángulo interior entre Almería, Murcia y Granada sufre la sequía más extrema y la agricultura intensiva en invernaderos ha agotado sus suelos, según los científicos, dejando árido casi un tercio del territorio total de las dos primeras provincias. Hace casi una década, un grupo de activistas unió fuerzas con agricultores para intentar detener la degradación. EL PAÍS visitó esta meseta seca en 2019 y ahora ha vuelto para comprobar cómo ha evolucionado esta iniciativa.

    Todo empezó en 2014, cuando la ONG holandesa Commonland buscaba un territorio para poner en marcha un proyecto de restauración ecológica. Una asociación local almeriense, Alvelal, consiguió que los 400.000 euros anuales que llegaban del exterior se invirtieran aquí, con un horizonte de dos décadas para enderezar el panorama. Una década después, los 30 agricultores implicados en la tarea se multiplicaron por 10 hasta llegar a 359. Un paso adelante muy significativo, ya que el proyecto pretende no sólo una transformación ecológica, sino también una transformación económica, para evitar la diáspora.

    La lucha contra la desertificación es muy desigual: a lo largo de la última década, Almería y Murcia han añadido 6.008 kilómetros cuadrados de suelos áridos que antes eran semiáridos, según cálculos de la Estación Experimental de Zonas Áridas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). ). , cuya sede está en la provincia más oriental de Andalucía. Mientras tanto, Alvelal ha replantado 240.000 árboles y arbustos para regenerar 2,6 kilómetros cuadrados de explotaciones agrícolas y bosques públicos, y sus 359 agricultores suman 192 kilómetros cuadrados de superficie agrícola que ahora respeta la vegetación natural para enriquecer el suelo, mientras que antes la tierra era arada. y se volvió más pobre. A pesar de la disparidad numérica y el desequilibrio de fuerzas, los habitantes saben que no les queda otra opción que luchar.

    Desde el coche, el paisaje no parece demasiado salvaje, con manchas verdes en el horizonte, llenas de montañas bajas y campos de pistachos, nogales y almendros, algunos con la flor ya brotada y de un blanco exuberante. Pero al caminar sobre él, el suelo pedregoso y seco revela su falta de nutrientes y su poca riqueza. Desde septiembre no ha caído ni una gota hasta hace unos días, con 19 litros por metro cuadrado. La mayoría de los cultivos de cereales desaparecieron porque, aunque eran de secano, no pudieron aguantar tantos meses sin agua y perecieron. En las fincas es normal ver rodillos esteparios (salsa kali), las típicas bolitas de verduras que ruedan con el viento del gran Oeste.

    En un cerro junto a la finca La Junquera, en el extremo occidental de la provincia de Murcia, sobre suelo pedregoso se plantan pequeños ejemplares de árboles como sabinas moriscas, encinas y pinos carrasco, pero también arbustos como enebros y retamas que no no exceder un cuarto de altura. No hay impacto visual y no lo habrá en cinco años, el crecimiento es flemático. Además, sólo una planta de cada dos sobrevivirá, ya que la tasa de supervivencia es del 54% con la creciente escasez de lluvias.

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    “Estamos trabajando a muy largo plazo para crear un corredor ecológico desde el noroeste de Murcia hasta la región de Guadix, pero no estamos haciendo reforestación, sino revegetación, no para generar bosques, sino ecosistemas”, explica Fernando Bautista, director de espacios naturales en Alvelal. El objetivo es garantizar que en este difícil rincón germine vida diversa y evitar bosques uniformes, de una sola especie, plantados en el pasado y que son fácilmente consumidos por las llamas. Además, recolectan agua para aprovechar las lluvias torrenciales que destruyen terrenos perdidos en el camino hacia el mar.

    “¿Lo más difícil en el campo? Mira el cielo. El salario de un año depende de la sequía y las heladas, de ahí la inseguridad y la reticencia de los agricultores a realizar cambios para cuidar la cubierta vegetal. Remedios Arrés, agricultor, presidente de la asociación Alvelal y uno de los líderes de esta guerra contra los elementos, sabe que en su región llueve cada vez más a cántaros, unos 310 litros por metro cuadrado de media al año. Para frenar la creciente desertificación y garantizar que el suelo no muera, hay que reducir el arado de los campos, hay que volver a crecer la vegetación, hay que cortar leña para esparcir y no quemar, y las montañas deben volver a convertirse en los bosques de antaño. . Ya es habitual que en este territorio caigan 200 litros en cinco días y que el suelo no pueda absorberlos.

    Remedios Arrés, presidenta de la Asociación Alvelal. PACO PUENTES

    Tras esta década de experiencia, científicos de la Universidad de Almería que estudian los suelos del Altiplano han comprobado dos evidencias: la primera es que el porcentaje medio de materia orgánica en estas tierras es del 1,27%, pero en algunos cultivos regenerativos, al igual que el del agricultor Manuel Martínez en Chirivel (Almería), casi se duplica hasta alcanzar el 2,3%. Con 250 hectáreas de viñedo, cereales, almendros y bosques regenerativos, Martínez confirma los efectos de los datos: “No había visto gusanos en mi vida y ahora cavas y los hay. » Y la segunda es la confirmación de que las almendras regenerativas tienen una calidad nutricional superior a las almendras ecológicas y normales, con más nutrientes, proteínas, grasas y compuestos bioactivos, tal y como demuestra un estudio de la Universitat de València. Este territorio alberga la mayor superficie de almendra ecológica del mundo, con 70.500 hectáreas.

    “Se trata de adaptar técnicas del pasado, porque antes de los tractores ya construíamos terrazas, que son muy antiguas, o las acequias que hacían los árabes. Se necesita esfuerzo para cambiar, pero incluso los agricultores más escépticos han adoptado estas prácticas. El esfuerzo de estos 500 agricultores son gotas de agua en el mar, pero empieza por algún lado”, explica Miguel Ángel Gómez, director técnico de Alvelal e investigador en agronomía de la Universidad de Almería.

    Manuel Martínez Egea, propietario de la finca Puerto Viejo, en la localidad de Chirivel, Almería.
    PACO PUENTES

    Las Administraciones conceden facilidades a Alvelal, pero se limitan a cuidar los bosques públicos, sin involucrarse en la revegetación. “Por el momento somos los únicos que estamos restaurando. Ha salido la ley europea (la reciente norma sobre restauración de la naturaleza) y es más sensible, pero ninguna Administración la financia, ni el Estado ni las comunidades autónomas”, confirma Bautista.

    Las cinco comarcas del territorio cuentan con 79 ayuntamientos con 200.000 habitantes y hasta el momento 23 alcaldes han firmado el Manifiesto por un territorio cogenerativo destinado a reducir la despoblación, desarrollar cultivos regenerativos y dar mayor margen económico a los agricultores, factores a priori de sentido común en beneficio de sus vecinos. Alvelal quiere implicar al medio centenar de electos que esperan sumarse a la iniciativa y abrir los ojos para que antes de 2026 todos estén a bordo, además de implicar a la Junta de Andalucía, al Gobierno de Murcia y al Ministerio de Transición Ecológica.

    Elvira Marín presidió Alvelal y hoy preside la Fundación Aland para exportar al resto del país el modelo de los cuatro retornos que implementaron los holandeses en el Altiplano. “Queremos influir en las políticas públicas porque el modelo actual claramente no funciona. Sufrimos la desertificación, pero también la despoblación y la falta de oportunidades. Las perspectivas socioeconómicas y medioambientales son terribles, pero involucrando a empresarios y ciudadanos se puede revertir el proceso, debemos devolver la autoestima a la región”, anima. Un ejemplo es La Almendrehesa, una empresa que paga entre 7,3 y 7,5 euros por kilo de almendra en cultivo regenerativo a 50 agricultores, un 5% más que el precio medio del mercado de la almendra ecológica.

    Por el lado de la Administración, Jaime de Lara, director del Parque Natural Sierra María Los Vélez (Almería), es una excepción: “Los planes de restaurar Alvelal en seis montañas son lo mejor que me ha pasado en mi vida. Ellos se encargaron de todo, yo simplemente les abrí las puertas del parque y me ahorré el proyecto, las licitaciones y las certificaciones burocráticas”, admite. Respecto al futuro, se muestra optimista: “Estoy seguro de que la erosión se corregirá mediante la repoblación y la restauración hidrológica. El cambio para el agricultor no es más costoso, pero debe cambiar el chip y olvidarse de arar para incorporar los residuos al suelo. » El alcalde de Chirivel, José Torregrosa (PSOE), añade: “Este cambio no es fácil. Nuestros mayores estaban atados a las máquinas y es difícil invertir. Estamos en una zona seca y rabiosa y llevamos dos años muy malos.

    Un rebaño de ovejas en la finca regenerativa El Entredicho. PACO PUENTES

    En el cruce de las provincias de Murcia, Albacete y Almería se encuentra la finca El Entredicho, una explotación familiar de cereales, almendros, pistachos, nueces y 700 ovejas, donde sus propietarios construyen gaviones para romper la inercia del agua que baja por la ladera. a toda velocidad desde la cercana Sierra Revolcadores. «J’espère que les cultures régénératrices seront différenciées par un label biologique, mais l’argent n’était pas la raison pour laquelle je me suis impliqué dans Alvelal», déclare Rafael Ordinas, qui a produit 40 000 kilos d’amandes l’ año pasado. “Las llamadas malas hierbas no son tan malas. Sólo tocamos la estructura orgánica del terreno unas cuantas veces al año y aramos cerca de los árboles, no en el centro de las calles para evitar la erosión”, explica. El Ministerio de Agricultura ve con buenos ojos la agricultura regenerativa, pero no prevé impulsar una etiqueta que la diferencie de la agricultura ecológica y le pasa la pelota a la Comisión Europea.

    El próximo mes de mayo, representantes de siete asociaciones de la península (Alentejo, Menorca, Cádiz, Altiplano, Girona, Campos de Montiel y Ebro) se reunirán en Girona para consolidar una red nacional de espacios regenerativos y sumar esfuerzos. “Queremos hacer de la Península Ibérica el primer territorio regenerativo de Europa en restauración del paisaje con desarrollo comercial y una visión holística”, afirma Willem Ferwerda, fundador de Commonland, que aporta al presupuesto anual de 400.000 euros de 1,6 millones de Alvelal e invierte en proyectos medioambientales en 20 países.