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    Australia se opone al estatus de «en peligro» de la Gran Barrera de Coral

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Nov 29, 2022

    CANBERRA, Australia — La ministra de Medio Ambiente de Australia dijo el martes que su gobierno cabildeará contra la inclusión de la Gran Barrera de Coral amenazada en la lista de la UNESCO como patrimonio de la humanidad.

    Funcionarios de la agencia cultural de las Naciones Unidas y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza publicaron un informe el lunes advirtiendo que sin una acción climática «ambiciosa, rápida y sostenida», el arrecife de coral más grande del mundo está en peligro.

    El informe, que recomendó actualizar la Gran Barrera de Coral al estado de peligro, siguió a una misión de 10 días en marzo al famoso sistema de arrecifes frente a la costa noreste de Australia, que se agregó a la Lista del Patrimonio Mundial en 1981.

    La ministra de Medio Ambiente, Tanya Plibersek, dijo que el informe reflejaba el anterior gobierno conservador de Australia, que fue derrocado en las elecciones de mayo tras nueve años en el poder.

    Ella dijo que el nuevo gobierno del Partido Laborista de centro-izquierda ya había abordado varias de las preocupaciones del informe, incluida la acción sobre el cambio climático.

    “Le dejaremos muy claro a la UNESCO que no hay necesidad de aislar la Gran Barrera de Coral de esta manera” con una lista en peligro de extinción, dijo Plibersek a los periodistas.

    “La razón por la cual la UNESCO en el pasado ha designado un lugar como en riesgo es porque querían ver una mayor inversión del gobierno o una mayor acción del gobierno y desde el cambio de gobierno ambas cosas han sucedido”, agregó.

    El nuevo gobierno ha aprobado una legislación para comprometer a Australia a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 43 % por debajo de los niveles de 2005 para 2030.

    El gobierno anterior solo se comprometió a una reducción del 26% al 28% para fines de la década.

    Plibersek dijo que su gobierno también había comprometido 1.200 millones de dólares australianos (798 millones de dólares) para cuidar el arrecife y canceló los planes anteriores del gobierno para construir dos grandes represas en el estado de Queensland que habrían afectado la calidad del agua del arrecife.

    «Si la Gran Barrera de Coral está en peligro, entonces todos los arrecifes de coral del mundo están en peligro», dijo Plibersek. «Si este sitio del Patrimonio Mundial está en peligro, entonces la mayoría de los sitios del Patrimonio Mundial en el mundo están amenazados por el cambio climático».

    El informe dice que el gobierno federal australiano y las autoridades de Queensland deberían adoptar objetivos de reducción de emisiones más ambiciosos en línea con los esfuerzos internacionales para limitar el calentamiento futuro a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) desde entonces antes de la era industrial.

    El pequeño Partido Verde, que quiere que Australia reduzca las emisiones en un 75% para fines de la década, ha pedido al gobierno que haga más para abordar el cambio climático a la luz del informe.

    Jodie Rummer, bióloga marina de la Universidad James Cook en Townville que ha trabajado en el arrecife durante más de una década, respaldó los llamamientos para que Australia apunte a una reducción del 75% en las emisiones.

    “Estamos tomando medidas, pero esa acción debe ser mucho más rápida y urgente”, dijo Rummer a Australian Broadcasting Corp.

    “No podemos afirmar que estamos haciendo todo lo posible por el arrecife en este momento. No somos. Necesitamos enviar este mensaje al resto del mundo de que estamos haciendo todo lo posible por el arrecife y eso significa que debemos tomar medidas urgentes sobre las emisiones de inmediato”, agregó.

    Los comentarios de los funcionarios australianos tanto a nivel federal como estatal se considerarán antes de que la UNESCO, con sede en París, presente una propuesta formal al comité del Patrimonio Mundial.

    En julio del año pasado, el gobierno australiano anterior obtuvo suficiente apoyo internacional para posponer un intento de la UNESCO de degradar el estado del arrecife a «en peligro» debido al daño causado por el cambio climático.

    La Gran Barrera de Coral representa aproximadamente el 10% de los ecosistemas de arrecifes de coral del mundo. La red de más de 2500 arrecifes cubre 134 000 millas cuadradas.

    Científicos del gobierno australiano informaron en mayo que más del 90% de los corales de la Gran Barrera de Coral examinados el año pasado se habían blanqueado, en el cuarto evento masivo en siete años.

    El blanqueamiento es causado por el calentamiento global, pero es el primer evento de blanqueamiento de arrecifes durante un patrón climático de La Niña, que está asociado con temperaturas más frías en el Océano Pacífico, dijo la Autoridad Marina de la Gran Barrera de Coral en su informe anual.

    El blanqueamiento en 2016, 2017 y 2020 dañó dos tercios del coral.

    El coral se blanquea en respuesta al estrés por calor, y los científicos esperan que la mayoría de los corales se recuperen del último evento.