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    El proyecto ITER presenta las partículas superconductoras más potentes para la fusión nuclear

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Jul 6, 2024
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    El proyecto ITER, que se centra en la fusión nuclear mediante el uso de confinamiento magnético, ha logrado recientemente un éxito importante. Después de dos décadas de diseño, producción, fabricación y montaje en diferentes continentes, tuvo lugar una ceremonia de finalización de las bobinas superconductoras, que marcó la finalización del núcleo del reactor, en el sistema magnético más completo.

    Estas bobinas toroidales gigantes, procedentes de Japón y Europa, están a punto de ser enviadas a Cadarache, Francia.

    El proyecto ITER es una iniciativa internacional de investigación sobre fusión nuclear que abarca más de 30 países, entre ellos la Unión Europea, China, India, Japón, Corea, Rusia y Estados Unidos. El objetivo es desarrollar un reactor experimental que utilice confinamiento magnético para reproducir la reacción que ocurre en el Sol y las estrellas, con el objetivo de generar una fuente de energía limpia, segura e inaceptable.

    Las 19 bobinas toroidales en forma de D, con unas dimensiones de 17 metros de altura, 9 metros de altura y un peso de 360 ​​toneladas cada una, trabajarán juntas como un sistema integrado, siendo la construcción más potente jamás creada. Si genera una energía magnética total de 41 gigajulios, el campo magnético del ITER será 250.000 veces más fuerte que el de la Tierra. Estas bobinas se colocarán junto al «contenedor» del ITER, conocido como «tokamak», donde se producirá la fusión de núcleos atómicos ligeros para formar núcleos más pesados, liberando una enorme cantidad de energía.

    Los combustibles utilizados en esta reacción de fusión son el deuterio y el tritio, formas de hidrógeno que se inyectan en estado gaseoso en el tokamak. Cuando se aplica una corriente eléctrica al gas, se convierte en un plasma ionizado que se calienta a 150 millones de grados Celsius, a menudo más caliente que el núcleo del Sol. A esta temperatura, los núcleos atómicos ligeros chocan y se derriten. Para dar forma, contener y controlar este plasma extremadamente caliente, el tokamak del ITER generará un campo magnético en espiral, adaptado con precisión a la forma del recipiente metálico.

    En cuanto a las bobinas superconductoras, el ITER utiliza materiales como la niobiotina y el niobiotitanio, que se convierten en ondas electromagnéticas cuando se aplica electricidad y se calientan con helio líquido a -269 grados centígrados, aumentando así el estado de superconductividad.

    El proyecto utiliza tres conexiones de bobinas diferentes para crear campos magnéticos precisos. Los generadores de imágenes de campo toroidal en forma de D confinan el plasma dentro de la embarcación, mientras que los generadores de imágenes de campo poloidal, compuestos por seis anillos supermasivos, controlan la posición y la forma del plasma al girar el tokamak horizontalmente.

    En el centro del tokamak, el solenoide cilíndrico utiliza un pulso de energía para generar una intensa corriente en el plasma. Con 15 millones de amperios, la corriente de plasma del ITER será mucho más potente que cualquier tokamak anterior o actual.

    La finalización y montaje de las 19 bobinas de campo toroidal del ITER representa una tarea monumental, según Pietro Barabaschi, director general del proyecto. Reconocemos y apreciamos a los gobiernos de mis miembros, las agencias nacionales de ITER, las empresas involucradas y todas las personas que han dedicado innumerables horas a este extraordinario esfuerzo.

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