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    La ola de covid en China amenaza con otro estruendo en la cadena de suministro médico de EE. UU.

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Ene 8, 2023

    Estados Unidos ya está lidiando con una escasez no relacionada de medicamentos para niños, incluidos analgésicos y antibióticos.

    Funcionarios estadounidenses y proveedores médicos han dicho en entrevistas que estaban monitoreando de cerca la situación en China y aún no habían visto ninguna escasez directamente relacionada con el último ola de infecciones allí. Los funcionarios de la administración de Biden dijeron que se coordinaron entre las agencias federales para monitorear la cadena de suministro y no anticiparon una escasez significativa, a diferencia del comienzo de la pandemia, debido a los esfuerzos del gobierno para reforzar los inventarios de EE. UU. y las medidas tomadas por las empresas para reducir su dependencia de China. .

    “Estamos buscando muchas posibles señales de alerta temprana en la cadena de suministro médico para cualquier tipo de interrupción”, dijo un funcionario de la administración. «En esta etapa, no hemos detectado ninguna interrupción actual o probable, al menos en el flujo de medicamentos o dispositivos o suministros de PPE (equipo de protección personal) a los Estados Unidos, dado lo que está sucediendo en China».

    Pero los ejecutivos de atención médica y los analistas de la cadena de suministro advierten sobre el impacto de la última La ola de covid podría tardar meses en abrirse camino a través de la cadena de suministro y mucho dependerá de la trayectoria de la pandemia en las próximas semanas, sobre la cual los funcionarios estadounidenses tienen una visión limitada dada la falta de datos de China.

    «Una de las principales preocupaciones durante la pandemia ha sido que, debido a la política de cero covid de China, los cierres han reducido drásticamente la capacidad de fabricación en China. Obviamente, es ese tipo de actividad con esteroides», dijo Michael Osterholm, director del Centro de Infecciones. Investigación y política de enfermedades de la Universidad de Minnesota.»Este es, con mucho, el peor desafío de la cadena de suministro que hemos visto hasta ahora en las pandemias de China».

    La posible escasez podría variar desde medicamentos genéricos, como antibióticos y anticoagulantes, hasta componentes electrónicos utilizados en dispositivos médicos avanzados. A pesar de los esfuerzos realizados en los últimos dos años por la administración Biden para fortalecer la cadena de suministro médico nacional del país, la complejidad, los costos y las regulaciones involucradas en la fabricación de productos para el cuidado de la salud han limitado la capacidad de las empresas para mover la producción.

    Los empleados fabrican máscaras faciales en una línea de producción en una fábrica de guantes en Shenyang, provincia china de Liaoning, el 16 de mayo de 2020.Yu Haiyang/Servicio de noticias de China vía Getty Images File

    “Cuando tienes una propiedad intelectual específica que está vinculada a un fabricante específico o tienes una producción de fábrica muy costosa, que es típica en componentes farmacéuticos y de misión crítica como circuitos integrados, estos no son movimientos inversos, hay mucho que hacer allí. «, dijo Douglas Kent, vicepresidente ejecutivo de alianzas corporativas y estratégicas de la Association for Supply Chain Management.

    Estados Unidos importó medicamentos e ingredientes farmacéuticos activos por un valor de $ 3.2 mil millones directamente de China en 2020, incluidos antibióticos, antidepresivos, píldoras anticonceptivas y medicamentos para quimioterapia, según un medio de comunicación. un análisis por la Casa Blanca.

    Más de una cuarta parte de las instalaciones que fabrican los ingredientes activos de los anticoagulantes para los Estados Unidos y casi el 20% de las que fabrican algún tipo de anestésico se encuentran en China. Los medicamentos importados a Estados Unidos desde otros países, como India y los de Europa, también obtienen la gran mayoría de sus ingredientes de China, según el informe.

    El sistema de salud de EE. UU. ya ha lidiado con una serie de escaseces durante el año pasado debido a las políticas de China contra el covid que provocaron el cierre de fábricas e interrumpieron el flujo de mercancías en todo el país. La primavera pasada, los médicos tuvieron que limitar los exámenes médicos después de que una planta de GE que producía un agente de imágenes utilizado en el procedimiento fuera cierre durante semanas.

    La Asociación de Distribuidores de la Industria del Cuidado de la Salud descubrió que los retrasos en los envíos de productos médicos han persistido durante el último año, en parte debido a los cuellos de botella creados por la facturación de China. interrupciones de covid. El grupo encontrado hasta 10.000 contenedores médicos se retrasaron un promedio de 25 días en octubre.

    “Aunque la situación ha mejorado en comparación con las primeras etapas de Covid en 2020, los fabricantes y distribuidores aún enfrentan escasez, largos plazos de entrega y riesgos de suministro, combinados con mayores costos operativos”, dijo Vijay Mohan, vicepresidente de o9 Solutions. , que proporciona tecnología de gestión de la cadena de suministro a empresas sanitarias. «La nueva ola de Covid que ha comenzado a reaparecer amplificará aún más los desafíos».

    Hay algunos signos tempranos de una desaceleración en los puertos más grandes de China y en la finalización de los pedidos de fabricación, de acuerdo a Datos de la CNBC. Otros datos de envío muestran que los cruces oceánicos han seguido disminuyendo. Pero los analistas de la industria dicen que tomará varias semanas más determinar cuánto de eso se debe al virus y cuánto se debe a la menor demanda de los consumidores estadounidenses causada por otros factores económicos.

    La falta de datos de China sobre el número y la ubicación de las infecciones, la tasa de mortalidad y las variantes ha hecho que sea particularmente difícil para las empresas evaluar dónde podrían encontrar interrupciones. Funcionarios de logística dijeron que tienen confían en su red de contactos chinos y sus datos analíticos, que hasta ahora no han revelado ningún problema importante.

    “Tenemos esta pandemia colosal, sin precedentes y de evolución muy rápida que alcanzará varios picos en varias geografías diferentes con tiempos diferentes, y estamos un poco ciegos a los datos que comenzarían a darnos una visión más precisa de lo que está sucediendo. ”, dijo Stephen Morrison, director del Centro de Políticas de Salud Global en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

    Aún así, Morrison no espera que la interrupción sea prolongada o generalizada, ya que las compañías de atención médica ya trasladaron sus operaciones fuera de China.

    “Ha habido muchos ajustes por parte de la industria, que ya ha comenzado a calcular que, en términos de intereses estratégicos, necesita reducir su exposición en China y diversificarse. Así que ahora es una realidad diferente”, dijo Morrison. “Si esto hubiera sucedido al comienzo de la pandemia, los impactos hubieran sido mayores, pero teníamos tres años de recalibración”.

    Las empresas también podrían enfrentar el riesgo de que China desvíe medicamentos y suministros médicos para satisfacer las necesidades de su propia población y se abstenga de exportar estos productos a otros países.

    «Si construye cosas que son necesarias para mantener saludable a su gente y no hay suficiente para todos, volverá a la satisfacción doméstica. Creo que sería una respuesta natural», dijo Douglas Kent, ejecutivo vicepresidente de alianzas corporativas y estratégicas de la Association for Supply Chain Management.

    Chino informes de los medios indican que al país le faltan artículos para reducir la fiebre, como ibuprofeno y paracetamol, y las empresas chinas ajustan la producción para satisfacer estas demandas. Pero funcionarios estadounidenses han dicho que no esperan una escasez significativa de estos medicamentos en Estados Unidos. Johnson & Johnson, que fabrica Tylenol y Motrin, dijo que no obtuvo ninguno de los ingredientes activos de las drogas de China.

    Los funcionarios de salud dicen que esperan que Estados Unidos esté mejor posicionado para capear cualquier impacto chino. Después de que los hospitales experimentaran escasez de guantes, batas y mascarillas al comienzo de la pandemia, muchos decidieron mantener existencias más grandes. Los hospitales también han buscado cada vez más diversificar los países de donde se originan sus suministros críticos.

    «Hemos visto un gran éxito en toda la cadena de suministro para garantizar que el inventario esté donde debe estar», dijo Kyle MacKinnon, director sénior de excelencia operativa en Premier, que ayuda a las empresas proveedoras de atención médica a administrar sus cadenas de suministro. “Siento que hay espacio para absorber algunos impactos potenciales de esto. Ahora, ¿cuánto más difícil es obtener el visto bueno debido al nivel potencialmente muy alto de casos de Covid?