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    Los despidos de cuello blanco se disparan en medio de preocupaciones sobre la recesión económica

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Ene 5, 2023

    Al principio de la pandemia, las oleadas de despidos afectaron a los trabajadores minoristas, de ocio y hostelería, cualquiera cuyo trabajo dependiera de las interacciones en persona.

    Pero ahora que la pandemia está disminuyendo, hay menos de esos trabajadores, y ahora son los empleados mejor pagados los que se encuentran en el extremo receptor de los anuncios de despido.

    El sector tecnológico lidera los recortes. El miércoles, Amazon anunció que despediría a 18.000 trabajadores. Esto sigue a un total de 16,193 pérdidas de empleos tecnológicos en diciembre, según datos de la consultora Challenger, Gray and Christmas.

    Pero si bien los despidos en el sector tecnológico han acaparado en gran medida los titulares, está lejos de ser el único sector que enfrenta pérdidas de empleo.

    Otras empresas de marca han anunciado recortes de empleos o congelaciones de contratación en los últimos meses, según una lista compilada por Reuters: Citigroup, Intel, HP, Microsoft, Johnson & Johnson, Phillips 66 y Walt Disney Co.

    Tiene los ingredientes de una recesión de «cuello blanco». Los datos de empleo de noviembre de la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. mostraron una contratación significativamente más lenta o una disminución total del empleo. en una variedad de industrias de cuello blanco. En particular, la contratación en servicios profesionales y comerciales se ha desacelerado en cuatro de los últimos cinco meses, y en noviembre el sector vio solo 6,000 empleos agregados a nivel nacional, la segunda menor cantidad de empleos agregados en esta fase de la pandemia.

    Otros sectores que experimentaron caídas significativas en la contratación en noviembre incluyeron trabajos de servicios de empleo; funciones de apoyo administrativo; y ciertos préstamos y otras profesiones relacionadas con el crédito.

    Por otro lado, la demanda de trabajadores cuyos trabajos se ven amenazados por la pandemia ha vuelto con fuerza. Esta es la razón por la que los trabajos en restaurantes, así como los puestos en hoteles y tiendas minoristas, han experimentado aumentos salariales significativos, aunque en muchos casos aún no son lo suficientemente grandes como para mantenerse al día con la inflación.

    «Lo que hemos visto es una contratación masiva en el sector de la tecnología, una gran contratación en los últimos años en los sectores de producción de servicios», dijo James Knightley, economista internacional jefe de la empresa de servicios financieros ING. «Y ahora, con el creciente riesgo o la preocupación de una recesión, es posible que algunas de esas empresas hayan crecido demasiado en la agresiva reapertura posterior a la pandemia, y ahora enfrentan más incertidumbre».

    El viernes, la Oficina de Estadísticas Laborales publicará los datos oficiales de empleo de diciembre. Los analistas predicen un total de 200.000 puestos de trabajo adicionales, frente a los 260.000 de noviembre.

    sobreexpansión

    En 2022, los empleadores anunciaron planes para eliminar 363 824 puestos de trabajo, un 13 % más que los 321 970 recortes anunciados en 2021, según Challenger.

    La industria tecnológica representó más de una cuarta parte del total de recortes de empleo el año pasado, según datos de Challenger. Más de dos tercios de los recortes de empleos tecnológicos en 2022 se anunciaron solo en noviembre y diciembre.

    «El sector de la tecnología era especial. Se desarrollaron en exceso y contrataron en exceso», dijo William Lee, economista jefe del Instituto Milken, un grupo de expertos no partidista y sin fines de lucro. «Pensaron que sus ingresos por publicidad continuarían para siempre, y una vez que comenzaron a reducirse en la era posterior a la pandemia, dijeron: ‘Dios, tenemos demasiada gente'».

    Otras industrias de cuello blanco ahora están siendo afectadas por recortes, especialmente aquellas en sectores sensibles a las tasas de interés como finanzas, bienes raíces y automóviles, según datos de Challenger. Esto se debe en gran parte a la agresiva campaña de aumento de tasas de la Reserva Federal para combatir la inflación, que ha rondado el 8% durante gran parte de 2022.

    La industria financiera anunció 24 437 recortes de empleos el año pasado, frente a los 10 784 de 2021, un aumento del 127 % según datos de Challenger.

    Según Andy Challenger, jefe de ventas y medios de Challenger, las firmas financieras de todo tipo han anunciado recortes en sus divisiones de banca de inversión a medida que se han ralentizado los acuerdos. En noviembre, Bloomberg reportado que Citigroup planeó eliminar decenas de puestos de trabajo en su división de banca de inversión, mientras que Reuters reportado Morgan Stanley también estaba planeando otra ronda de despidos. Estos anuncios siguen a anuncios similares realizados por Goldman Sachs en septiembre y Deutsche Bank en octubre.

    La industria automotriz vio 30.912 recortes de empleos anunciados, frente a los 10.469 de 2021. Y el sector inmobiliario anunció 8.074 recortes de empleos el año pasado, frente a los 2.762 de 2021.

    “A medida que aumentan las tasas de interés, los estadounidenses gastan menos en artículos grandes”, dijo Challenger. «Hemos visto una gran cantidad de recortes de puestos de trabajo en torno a la originación de hipotecas y las empresas de tecnología financiera en los préstamos hipotecarios. Y luego también en el lado inmobiliario del lado de la vivienda: recortes en la investigación, la compra y venta de bienes.

    Otras empresas han citado la desaceleración de la economía mundial como señal de recortes inminentes. En octubre, Johnson & Johnson me ha dicho buscaría “adaptar” sus actividades en el contexto de presiones inflacionarias y un dólar estadounidense más fuerte.

    “Buscamos asegurarnos de que nuestros recursos se implementen en esos proyectos, esas iniciativas, esos servicios que realmente agregan el mayor valor a nuestro negocio”, dijo a Reuters el director financiero de J&J, Joseph Wolk.

    Dos empresas de energía, Phillips 66 y Chesapeake Energy Corp., también están recortando puestos de trabajo, incluidos algunos puestos corporativos. Reuters informó que los recortes en Phillips 66 afectarían a «los empleados asalariados en administración y servicios técnicos de alto nivel en múltiples ubicaciones», mientras que los de Chesapeake afectarían a sus geólogos y geocientíficos.

    Challenger y Knightley de ING sugieren que aún podríamos estar al comienzo de los recortes de empleo dada la desaceleración de la economía. Los empleadores con sede en EE. UU. anunciaron 76.835 recortes solo en noviembre, más del doble de los 33.843 recortes anunciados en octubre y cuatro veces la cantidad de recortes anunciados en noviembre pasado, según datos de Challenger. Los anuncios de recortes de empleos de diciembre se redujeron ligeramente durante el mes, a 43.651, dijo Challenger.

    “Creo que estamos como en el comienzo: acabamos de salir de los últimos dos años siendo el período más bajo de despidos en la historia de Estados Unidos”, agregó Challenger. «Estábamos en una crisis laboral, y ahora, con el aumento de tasas de la Fed, está afectando a todas las industrias».

    La encuesta más reciente de los directores ejecutivos de The Conference Board encontró el nivel más bajo de confianza entre los directores ejecutivos desde 2009, con el 98% diciendo que se estaban preparando para una recesión En los Estados Unidos

    “La Fed dice que el desempleo podría llegar a 4,4 a 4,5 por ciento, lo que se traduce en que alrededor de 1,2 millones de estadounidenses perderán sus trabajos”, dijo Knightley. “Y fue entonces cuando dijeron que no habría una recesión, por lo que podríamos ver más estadounidenses perdiendo sus trabajos que eso”.

    Knightley dijo que el estallido de la burbuja tecnológica hace más de 20 años, que tenía condiciones económicas similares a las actuales, resultó en la pérdida de aproximadamente 2 millones de estadounidenses.

    «Ese podría ser el orden del que estamos hablando en términos de una desaceleración, pero con un mayor enfoque en las áreas de cuello blanco que en la fabricación, donde todavía hay una escasez real», dijo Knightley.

    ¿Trabajos obsoletos?

    Un título universitario sigue siendo el mejor predictor de empleo: en noviembre, la tasa de desempleo fue del 2% para los trabajadores de 25 años y más con una licenciatura o superior, en comparación con la tasa nacional del 3,7%. Incluso para los trabajadores de 25 años o más con poca educación universitaria, la tasa de desempleo sigue siendo baja en 3.2%.

    Pero una medida diferente de la situación del empleo en los Estados Unidos, la fuerza laboral en general, revela una tendencia más preocupante. El tamaño de la población activa compuesta por Graduados de universidad de 25 y más años ha descendido durante tres meses consecutivos tras alcanzar un máximo de 63,7 millones, lo que equivale a la pérdida de 648.000 trabajadores que dejan de buscar trabajo si se quedan sin empleo.

    Esta es la mayor pérdida sufrida desde el inicio de la pandemia.

    Para los que solo tienen algunos estudios universitariosla situación es aún más grave: la pandemia ha provocado que esta plantilla se reduzca en 1,5 millones de trabajadores hasta un total de 35,9 millones, y ahora se encuentra en un nivel que no se veía desde abril de 2007.

    «Creo que mirar los puestos de mando intermedio, eso es lo que creemos que son, puede haber sido muy estresante para esos gerentes», dijo Jane Oates, presidenta de WorkingNation, una organización sin fines de lucro enfocada en el desarrollo de la fuerza laboral. «Podrían tomarse un descanso para reducir el estrés».

    Según los expertos, estas tendencias podrían hablar de desafíos económicos más estructurales que de una desaceleración del crecimiento económico.

    «Las empresas están comenzando a remodelar sus negocios», dijo Lee del Instituto Milken. «Quieren ser más rentables en este momento en que la mano de obra es escasa y costosa, por lo que están integrando más tecnología».