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    Nueva York, Washington y Boston están considerando autobuses públicos gratuitos. Como debería ser.

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Dic 29, 2022

    Imagine que hubo un cambio en las políticas de Amazon que de repente le obligaron a pagar $3.50 adicionales por los paquetes entregados en el segundo piso. O imagine un edificio de oficinas de gran altura donde cuesta $ 2.75 tomar un ascensor hasta el consultorio de su médico. Cuando los inquilinos huyeron, el propietario del edificio quebró rápidamente. Al igual que su médico.

    Si bien aceptamos con entusiasmo la idea de que el costo de nuestro transporte vertical no debe imponerse a las personas, nos hemos resistido obstinadamente a la idea de que un maestro suplente pueda tomar un autobús local hasta la puerta de entrada a la escuela de su hija de forma gratuita. . , o que si su hija ha contraído la gripe, no solo debería poder transportarla gratis desde la puerta del consultorio del médico a través de las escaleras mecánicas hasta su consultorio, sino también desde la escuela hasta su consultorio.

    El subsidio de estacionamiento gratuito, la valiosa propiedad a lo largo de la acera que las ciudades reservan para los automóviles, costaría entre $ 100 mil millones y $ 300 mil millones, superando con creces la cantidad que las ciudades tendrían que gastar para que el transporte público sea gratuito.

    Las ciudades existen porque las personas necesitan poder conectarse con otras personas. Y el transporte horizontal por la ciudad es tan vital como el transporte vertical hasta el piso 11. Sin embargo, debido a que los gobiernos no cubren el costo del transporte público horizontal, las áreas urbanas estadounidenses sufren una serie de problemas relacionados con la dependencia excesiva de los residentes de los vehículos privados y autónomos para este viaje, incluidos los niveles tóxicos de contaminación del aire que afecta a 137 millones de personas Estadounidenses y atascos de tráfico 3.4 mil millones de horas de tiempo de viaje.

    Por lo tanto, es alentador ver que un número creciente de ciudades en todo el país ofrecen servicio de autobús gratuito a los pasajeros. Dentro Kansas City, que hace tres años se convirtió en la ciudad de libre tránsito más grande de Estados Unidosuno de los problemas más importantes, que la demanda supera la cantidad de autobuses, muestra cuán popular es el programa, especialmente entre la población de bajos ingresos a la que más ayuda.

    Dado que las tarifas ya no son una barrera, los residentes de Kansas City encuestados por Urban League dijeron que podían darse el lujo de ir a lugares nuevos, o a los antiguos con más frecuencia, ayudándolos a mantenerse conectados entre sí y a mantener sus finanzas familiares en mejor forma. Alrededor del 88 % dijo que podía ver a sus proveedores de atención médica con más frecuencia, mientras que el 82 % dijo que les ayudó a conseguir o mantener un trabajo. Muchos también mencionaron un acceso más fácil a comestibles y tiendas más baratas. Aunque algunos han expresado su preocupación por la seguridad a medida que se elimina la barrera de entrada a los autobuses, la ciudad ha descubierto que el sistema en su conjunto se ha vuelto más seguro a medida que aumenta el número de pasajeros fuera del horario de atención, mientras que se eliminan las fricciones sobre el cobro de tarifas.

    Aunque la mayoría de las ciudades que experimentan con el tránsito gratuito en Estados Unidos han sido de tamaño medio, varias de las principales ciudades del país se encuentran ahora en diversas etapas de prueba de autobuses gratuitos. Washington, DC anunció a principios de este mes que los autobuses ya no tendrán tarifas a partir del verano. Boston ha hecho algunas rutas gratis y está buscando expandirse aún más, señalando que los autobuses gratuitos han hecho frente fácilmente a un aumento en el número de pasajeros, ya que no tener que cobrar tarifas hace que las paradas de autobús sean más eficientes. Los Ángeles eliminó aranceles durante la pandemia y el nuevo alcalde planea hacer este cambio permanente. Nueva York está considerando hacer lo mismo.

    Desafortunadamente, un puñado de pequeños pueblos que han probado el libre tránsito se han retractado, principalmente por razones financieras. Portland, Oregón, instituyó un servicio gratuito por razones ambientales en la década de 1970 y descubrió que reducía con éxito el monóxido de carbono, pero finalmente lo eliminó para generar más ingresos. Richmond, Virginiay Tucson, Arizona también podría abandonar sus programas populares para ahorrar dinero.

    Pero aquellos que argumentan que el precio es demasiado alto no miran los costos de mantener las cosas como están, no solo en términos ambientales y de congestión, sino también en los subsidios que se otorgan de manera rutinaria a los propietarios de automóviles.

    Lo que es más evidente, el subsidio para el estacionamiento gratuito -la valiosa propiedad a lo largo de la acera que las ciudades reservan para los automóviles- costaría entre 100 y 300 mil millones de dólares, superando con creces la cantidad que las ciudades tendrían que gastar para hacer que el transporte público sea gratuito. Si los conductores adinerados no pueden pagar, y no pagan, los costos totales de conexión a sus áreas urbanas, entonces los usuarios de clase trabajadora del sistema de tránsito tampoco deberían esperar hacerlo.

    Además, las tarifas cobradas a los pasajeros cubren solo una pequeña fracción del costo real del transporte público. En Massachusetts, por ejemplo, solo traen el 8% del presupuesto total de autobuses. Estas tarifas son simplemente cargos simbólicos que cumplen un principio no declarado, un principio que no requerimos individualmente al realizar otros viajes, como viajar en un ascensor o atravesar las calles de la ciudad en un automóvil privado.

    Tampoco es un costo de suma cero cuando el gobierno paga el transporte público. Un mejor transporte público aumenta el valor de las propiedades, lo que se traduce en más ingresos fiscales y otros beneficios económicos. La ampliación prevista del metro de la ciudad de Nueva York a lo largo de la Segunda Avenida. hasta Harlem ya tiene aumento en los valores de alquiler en un 27%, dos veces más alto que la subida en la Primera y Tercera Avenida.

    Las críticas al libre tránsito más allá de la economía son aún menores. El hecho de que una crítica común una vez que una ciudad se vuelve libre es que los pasajeros hacen viajes más largos de lo necesario es particularmente extraño. Nadie pensaría que es una señal de fracaso si una ciudad construye una avenida y el efecto neto es que los conductores manejan más millas en una semana promedio. ¿Por qué los pasajeros que optan por viajar más millas en un sistema de autobuses una vez que esté libre deben ser vistos como un problema en lugar de un éxito?

    Y luego está la queja de que cuando el transporte público es gratuito, la gente usa el metro o el autobús como un lugar para descansar. o incluso dormir si no tienen hogar. Es cierto que si una ciudad ofrece un mejor sistema de transporte público, inevitablemente resaltará algunos de los otros problemas que existen. Pero eso no es motivo para no mejorar en lo que pueda; en cambio, los otros problemas también deben resolverse.

    Además, las necesidades que satisface el transporte público gratuito merecen ser sopesadas frente a otras soluciones al problema urbano central: que las ciudades existen para conectarnos, pero cuantos más somos, más exigimos conexión. La experiencia hasta ahora sugiere que el transporte público gratuito es mucho más práctico que agregar carriles a las redes urbanas como una solución a este inevitable dilema urbano. Nueva York no tenía la capacidad de aumentar la cantidad de autos que podían circular por la Segunda Avenida. — tuvo que optar por un metro, incluso (a 6.900 millones de dólares) un metro carísimo.

    Sin un transporte público digno, las ciudades no tienen más remedio que expandirse, lo que contribuye al declive socioeconómico urbano y él mismo está asociado con contaminación, congestión y menor cohesión social. El transporte público gratuito es una solución importante en el conjunto de herramientas del futuro urbano.