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    A medida que se avecina el incumplimiento, Estados Unidos bosteza

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    May 15, 2023

    WASHINGTON — Un tiroteo masivo en Allen, Texas, y otro en Cleveland, Texas. La primera acusación de un ex presidente, seguida de un veredicto de abuso sexual, seguido de la acusación de un congresista en funciones. Aviones de combate derribando ovnis sobre América del Norte. Guerra en Ucrania. Amenazas de guerra en Asia. Una corriente de migrantes cruzando la frontera sur. Inundaciones reales en California.

    Y ahora una nueva calamidad. Una nación que se ha visto inundada de noticias vertiginosas día tras día se enfrenta a un estancamiento presupuestario que podría desencadenar una recesión o algo peor.

    Un Congreso dividido tiene solo unas tres semanas para aumentar el límite de endeudamiento del país y evitar que Estados Unidos no cumpla con sus deudas. El incumplimiento nunca ha ocurrido antes y podría empujar a la economía estadounidense y mundial a un territorio desgarrador, dicen los economistas. Pero para muchos estadounidenses, este escenario sigue siendo una abstracción muy alejada de las preocupaciones cotidianas. Y hay señales de que una población cansada de la crisis quiere dejar pasar esta.

    Un grupo de enfoque reciente convocado por la firma de investigación Compromete preguntó a 11 votantes de Georgia que respaldaron al presidente Joe Biden en 2020 si les preocupaba que el gobierno no cumpliera con un plazo inminente y saldara su deuda. No se levantó una mano. Las empresas estadounidenses han evitado en gran medida el polémico debate que se desarrolla en Washington.

    Tom Daschle, el ex líder demócrata en el Senado, dijo que recientemente había sido informado sobre una encuesta privada que mostró que la mayoría de los encuestados eran «escépticos» sobre los escenarios del fin del mundo. Incluso aquellos que entendían las posibles consecuencias creían que las dos partes eventualmente llegarían a un acuerdo para evitar el incumplimiento.

    «Los inversionistas globales y los estadounidenses en general parecen no inmutarse por la fecha X que se acerca rápidamente», dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics y veterano de las guerras de gastos de Washington, refiriéndose a la fecha de principios de junio en la que el Departamento del Tesoro predice que ganará. t ser capaz de pagar las cuentas. “El mercado de valores se mantiene firme, al igual que el valor del dólar estadounidense y gran parte del mercado de bonos. Sospecho que la razón principal de la actitud hastiada hacia el límite de la deuda es que todos piensan que han visto esta película muchas veces a lo largo de los años y ahora conocen el final.

    Sin embargo, el problema es que, si bien el pánico es contraproducente en la mayoría de las crisis, es posible que esta deba resolverse presionando a los funcionarios electos para que se comprometan y eviten el desastre.

    «La calma en los mercados financieros aumenta las probabilidades de que los legisladores no actúen a tiempo, ya que es probable que la turbulencia del mercado genere la voluntad política necesaria para que los legisladores actúen», dijo Zandi.

    Un enfrentamiento sobre el techo de la deuda en 2011 proporciona una ilustración tanto de los costos de negociar en la cuerda floja como del poder de un presidente para reclutar al público para llegar a un compromiso. El entonces presidente Barack Obama pronunció un raro discurso en horario de máxima audiencia una semana antes de que el gobierno superara el techo de la deuda. Instó a los estadounidenses a pedir al Congreso y «Haz oír tu voz». La reacción del público fue lo suficientemente entusiasta como para sitios web bloqueados líderes del Congreso.

    Obama y los legisladores republicanos llegaron a un acuerdo días después. Evitaron el incumplimiento, pero aún así se infligieron daños considerables. A Informe del Departamento del Tesoro en 2013, en medio de un renovado debate sobre el techo de la deuda, concluyó que el estancamiento de 2011 había afectado el crecimiento del empleo, sacudido los mercados financieros y debilitado la confianza de los consumidores y las empresas.

    Hasta ahora, Biden no ha hecho ningún discurso en horario de máxima audiencia. Los mercados, hasta ahora, en su mayoría se han encogido de hombros. Los datos de Google Trends muestran muchas menos búsquedas en Internet de términos como «techo de la deuda» que en 2013. Y los tres principales canales de noticias por cable mencionaron el techo de la deuda solo un tercio que en 2013, según un análisis preparado para NBC News. por Asuntos de los medios.

    Dentro de la Casa Blanca, los asesores creen que todavía hay tiempo suficiente para llegar a un acuerdo con los republicanos y evitar el desastre. Biden está aumentando constantemente la presión sobre los republicanos donde viven, y recientemente visitó un barrio cambiante de Nueva York representado por un republicano.

    “Todavía no hemos llegado al punto de inflexión”, dijo Biden a los periodistas el sábado.

    Nuevos datos económicos sugieren que la reactivación puede haber comenzado. Un informe publicado el viernes por el Universidad de Michigan muestra que la confianza del consumidor ha disminuido «junto con la proliferación de noticias negativas sobre la economía, incluido el punto muerto por la crisis de la deuda».

    En los próximos días, Biden responderá más preguntas de la prensa sobre el techo de la deuda, “que es una forma de ayudar a superarlo”, dijo un asesor de la Casa Blanca.

    La Casa Blanca también amplió su equipo de comunicaciones, incorporando a Rob Friedlander de la Oficina de Administración y Presupuesto para ayudar a explicar y delinear su posición sobre el techo de la deuda.

    «Gran parte de eso es dejar en claro al pueblo estadounidense cuáles son los problemas para que puedan comunicárselo a sus representantes» en el Congreso, continuó el asistente de la Casa Blanca, hablando bajo condición de anonimato para discutir la estrategia de la Casa Blanca.

    La atención prestada a la crisis del techo de la deuda durante la era de Obama puede haber sido producto de tiempos políticos más simples, cuando una amenaza casi existencial para la nación era una anomalía, no otro JUEVES. Donald Trump era presentador de un programa de telerrealidad, las redes sociales todavía eran algo nuevo y un congresista que gritaba «estás mintiendo» al presidente parecía algo realmente importante.

    «Todos tenemos períodos de atención más cortos y fatiga convulsiva», dijo Dan Pfeiffer, quien fue un alto funcionario de comunicaciones en la Casa Blanca de Obama durante esas peleas anteriores.

    Al igual que Marvel Studios luchando por mantener al público involucrado después de ver el universo salvado del borde de la destrucción 32 veces, una pelea partidista en el Congreso simplemente no tiene el mismo atractivo, sin importar cuán alto esté en juego.

    “Debido a que el incumplimiento se evitó las últimas dos veces, mucha gente y los mercados parecen asumir que se evitará nuevamente”, dijo Pfeiffer. «Es una visión profundamente ingenua en mi opinión».

    Ambos lados se mantienen firmes, seguros de que el otro cederá una vez que se aplique la presión. Pero, ¿y si la presión nunca aumenta porque el público y los mercados no prestan atención?

    En el grupo focal de 11 votantes georgianos, el moderador preguntó cuántos habían seguido las noticias sobre la lucha contra el techo de la deuda. Sólo cuatro levantaron la mano.

    Zandi dijo que creía que inevitablemente surgiría la inquietud pública. “Sospecho que los mercados estarán tranquilos hasta que lo estén. Es decir, la actitud hastiada hacia el límite de la deuda rápidamente dará paso a una preocupación de pánico literalmente de la noche a la mañana en algún momento de las próximas semanas”, declaró.

    Sin la presión de sus electores, los republicanos en el Congreso tienen la oportunidad de adoptar una postura maximalista e insistir en realizar recortes presupuestarios radicales a cambio de elevar el techo de la deuda.

    Y la voz más poderosa del partido, Trump, los alienta.

    “Les digo a los republicanos, congresistas, senadores, que si no les dan recortes masivos, tendrán que dejar de pagar”, dijo a CNN Trump, el favorito para la nominación republicana. ayuntamiento el miércoles por la noche.

    Descartó un defecto como «realmente psicológico más que nada».

    Si la gente siguió el tema, llegó a la conclusión de que era solo una pelea partidista más en Washington que refuerza las percepciones de una disfunción más amplia, dijeron analistas políticos de ambos partidos.

    La Casa Blanca cree que Biden escapará de la culpa si las negociaciones se rompen y los votantes concluyen que los republicanos del Congreso tienen la culpa. Tal vez eso es demasiado optimista. Si el techo de la deuda no se eleva y las peores predicciones se hacen realidad (los mercados bursátiles colapsan y los empleos desaparecen), la gente culpará a quien esté a cargo, comenzando por Biden, han dicho algunos analistas.

    Un exasesor de campaña de Obama dijo que dentro de la Casa Blanca de Biden, algunos asesores ven el estancamiento presupuestario con «falta de realismo».

    «Hay gente que dice: ‘Oh, la gente siempre culpa a los republicanos porque saben que los republicanos están locos'», dijo la persona, que habló bajo condición de anonimato para hablar con libertad. «Mientras que yo creo que la culpa es más equitativa, incluso inclinada». hacia el presidente».

    Sería un error que la Casa Blanca suponga que los votantes analizarán los diferentes niveles de responsabilidad en caso de incumplimiento, dijeron los analistas.

    “El público estadounidense no va a seguir los entresijos de cómo las negociaciones de la deuda se han ido al sur”, dijo Sarah Longwell, quien regularmente organiza grupos de discusión con votantes y publica el sitio web conservador. la muralla Los votantes comunes, dice, “van a culpar a los funcionarios porque eso es lo que hace la gente. lo culparan [Biden] porque no lo siguen de cerca. Culparán a los responsables.

    Es posible que algunos votantes no entiendan completamente la distinción entre un cierre del gobierno, algo que es relativamente limitado y ahora algo rutinario, y un incumplimiento sin precedentes, que podría aumentar las tasas de interés de las hipotecas y las tarjetas de crédito, y aumentar la tasa de desempleo tanto como sea posible. . 5 puntos porcentuales.

    Dominando un megáfono temible, Biden está bien posicionado para transmitir lo que está en juego e influir en la opinión pública. Pero tiene mucho trabajo por hacer en ese frente, dijeron los analistas.

    “En este momento, la comunicación [from the White House] no era proporcional a la naturaleza cataclísmica de las consecuencias si esto se descarrilara”, dijo Longwell. “La gente ve esto como una historia del proceso de Washington en la que no se enfocan”.

    Si Biden “quiere que la gente se centre en esto, y quiere presionar a los republicanos en esto, entonces tendrá que hacer todo lo posible para comunicarse con la gente sobre las consecuencias personales” del incumplimiento, dijo Longwell.

    Una pregunta abierta es si Biden puede convencer al público de los peligros que se avecinan: ¿los estadounidenses escucharán, como lo hicieron cuando Obama les suplicó que llamaran al Congreso? El índice de aprobación de trabajos de Biden promedia 42%, según Política muy clara. Es lo mismo que Obama cuando dio su discurso en horario de máxima audiencia sobre el techo de la deuda, Las encuestas de Gallup muestran.

    “Como conservador partidista, lo diría [Biden] ha sido un presidente bastante efectivo”, dijo Joe Walsh, excongresista republicano de Illinois. «Él es solo un s — comunicador. Simplemente no puede comunicarse con la fuerza suficiente y eso realmente le falta en este momento, a lo grande. No ha habido ningún sentido de urgencia de su parte».