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    “Los recicladores de plástico somos como fantasmas, pero hacemos un trabajo vital” | Planeta futuro

    Azanías Pelayo

    PorAzanías Pelayo

    Nov 17, 2023

    Tras esta entrevista, John Chweya (Kisumu, Kenia, 33 años) se dirige directamente a la sede de la ONU, luciendo las mismas botas y el mono rojo con el que pasó la mañana desplazándose por el principal vertedero de Dandora, en Nairobi. En este gigantesco vertedero de más de 12 hectáreas donde trabajan 8.000 personas, en estos días de lluvia en la capital keniana, el suelo es una mezcla de plástico y barro en el que los cerdos buscan restos de comida. Y los recicladores buscan entre montañas humeantes de residuos algo para revender, a veces sin botas, siempre sin guantes, porque, se explica, obstaculizan la búsqueda. Aunque quisieran usarlos, tampoco los tienen.

    Chewya, que ha trabajado en el vertedero de su ciudad natal desde los 12 años y ahora dirige la Asociación de Recicladores de Kenia (que cuenta con 40.000 miembros), no cree en disfrazarse para mezclarse con los legisladores en los pasillos donde la comunidad internacional debate esta semana. un importante tratado global contra los plásticos. Quelque 20 millions de personnes comme lui travaillent dans le monde à trier le plastique, les canettes ou le verre dans des endroits où il n’y a pas de service public de collecte des ordures, la plupart sans garantie de sécurité ou sans gagner de quoi comer. «Debemos sentarnos a la mesa de negociaciones», proclama Chweya, ante una enorme pila de botellas usadas.

    El que se negocia estos días en Nairobi es, según Naciones Unidas, el tratado multilateral más importante desde el acuerdo internacional de París contra el cambio climático. El texto resultante –tras la conferencia de Kenia, habrá dos más en 2024– regulará toda la vida, desde la fabricación hasta los vertederos (o el mar), de más de 400 millones de toneladas de plástico que el planeta genera cada año. Chwewa es muy consciente de que el mundo produce cada vez más plástico. “Cuando era niño trabajaba en el vertedero, había muchos contenedores retornables. Hoy el plástico está en todas partes, incluso para envasar la fruta en el supermercado”, lamenta. Y es un plástico que muchas veces no se recicla, como el 91% del que se produce en todo el mundo.

    Montañas de residuos en el vertedero de Dandora (Nairobi, Kenia).JONAH NJOROGÉ

    Preguntar. ¿Cómo recuerdas tus inicios en el tratamiento de residuos?

    Respuesta. Mi familia se ganaba la vida vendiendo ropa de segunda mano. Un día se quemó el mercado donde vendía mi madre y lo perdimos todo. Habíamos pedido préstamos para pagar los productos, por lo que nos encontramos en una situación en la que ni siquiera podíamos permitirnos dos comidas al día. Mis seis hermanos y yo teníamos que ganarnos la vida. Terminé recolectando metal del vertedero de Kisumu porque el plástico, en ese momento, no valía mucho. Me pagaban siete chelines (cuatro céntimos de euro) por kilo, a veces menos.

    P. ¿Y cuál es el día a día de un reciclador hoy en Kenia?

    A.. Me levanto a las cinco. Cuanto antes empiece, más probabilidades tendrá de encontrar materiales reciclables, y cuantas más horas dedique, más kilos de plástico y más dinero tendrá. Recojo basura de las casas. Otros recicladores trabajan en las calles, otros aquí en los vertederos. Lo más complicado para todos nosotros es que los intermediarios, que venden a las empresas de reciclaje, imponen precios que cambian todos los días, por eso intentamos organizarnos para realizar negociaciones colectivas.

    “Los legisladores deberían irse al basurero”

    q. ¿Qué esperan los recicladores de este tratado sobre el plástico?

    A.. Este acuerdo debe reconocer el papel vital de los recicladores en la solución del problema global de la contaminación plástica. En una situación ideal, el sistema de responsabilidad ampliada (por el cual el productor de envases asume la responsabilidad del impacto ambiental y social de los residuos) absorbería a los recicladores y nos pagarían por nuestro trabajo. Nuestro papel es histórico, porque lo cierto es que el plástico que ya hemos producido seguirá presente en nuestro entorno durante los próximos 100 años. Y seguimos produciendo.

    P. ¿Cómo se siente usted estos días en estos pasillos de la ONU?

    A.. Es un sentimiento devastador. Entro y encuentro delegados debatiendo políticas que afectan a mis colegas sin tener claras nuestras realidades. La mayoría de ellos no vinieron aquí (señala el basurero). Adelante cambia la perspectiva de lo que significa el tratado.

    q. Eres la cara invisible del plástico, digamos.

    A.. Todavía sufrimos mucho estigma social. Algunas personas piensan que por no haber podido acceder a la educación somos un peligro o que no tenemos conocimientos. Y los gobiernos no reconocen ni apoyan suficientemente nuestro trabajo. Somos como fantasmas, pero hacemos un trabajo vital. Esto está sucediendo en toda África.

    q. ¿Crees que el debate sobre medio ambiente y cambio climático es elitista?

    A.. Sí, hasta cierto punto. Por eso creo que los legisladores tienen que venir aquí al vertedero. No conocen nuestra realidad. Además, estos debates deben estar guiados por el conocimiento. Y nosotros, los recicladores, tenemos este conocimiento. Trabajamos con plástico, lo conocemos, sentimos sus efectos. Vivimos literalmente entre plásticos.

    q. ¿Cuáles son las demandas concretas de los recicladores a los políticos?

    A.. En primer lugar, los recicladores reciben una compensación por su trabajo en lugar de tener que venderlo individualmente. Garantizar también la seguridad y la salud. Aquí se puede ver plástico quemado y las personas que lo respiran a diario sufren enfermedades respiratorias. Nos cortamos con vidrio, con jeringuillas. Hay sospechas de cáncer, las mujeres – muchas de las cuales trabajan en el vertedero porque es físicamente menos exigente que recoger la basura en la calle – sufren alteraciones hormonales… Para estos 8.000 recicladores de Dandora, por ejemplo, sólo obtuvimos 500 piezas de protección equipo.

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